科技观察|粉色的雪好浪漫?科学家说,冰川危险了……

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封面新闻 2023-06-27 17:45 65259

封面新闻记者 闫雯雯

粉色,一直都是浪漫的象征。有人钟爱粉红色的沙滩,也有人喜欢粉红色的湖泊,千里万里都要去追寻。

最近,美国犹他州山区的大片积雪变成了浪漫的粉红色,引得不少人去围观,但有科学家却表示,出现粉红色雪的地方一定要小心,它预示着被雪覆盖的冰川可能会加速融化。

犹他州部分山区最近被粉色的雪笼罩

“西瓜味”的雪能吃吗?


粉色的雪,并不是说雪本身是粉色,而是由一种极地雪藻造成的现象。由于其颜色漂亮,也被称为“西瓜雪”。

亚里士多德的著作中就记载过西瓜雪。数千年来,西瓜雪一直困扰着登山者、探险家和博物学家,一些人推测它是由矿物沉积物或从岩石中浸出的氧化产物造成的。

1818年5月,4艘科考船从英国出发,寻找西北航道,并绘制北美北极海岸线。恶劣的天气使他们最终决定返航,但当他们绕过格陵兰岛西北海岸的约克角时,约翰·罗斯船长注意到深红色的积雪像血流一样在白色的悬崖上划过。 一支登陆队停下来,将样品带回英国,并最终确认了这是一种植物。粉雪的秘密最终被解开。

极地雪藻是一种嗜冷生物,在冰冷的环境中才会生长旺盛。当春天来临时,原本被覆盖在积雪下方的极地雪藻开始发芽,然后逐渐长出积雪的表面,形成粉红色的一片,如同粉红色的雪一样。

一些消息显示,粉雪不仅在颜色上像西瓜,而且还有西瓜的香味,非常诱人,不过这种雪藻是不能食用的。虽然极地雪藻是绿藻,但却含有一种红色的类胡萝卜素,可以让它免受太阳的紫外线伤害。这种红色素也会吸收热量,并在周围的雪融化后提供水分给绿藻使用。

粉雪或导致冰川融化加速


粉色的雪通常出现在春季和夏季,而且在世界各地的山脉都有可能出现。美国的优胜美地国家公园几乎每年都会出现粉雪的现象,2020年在阿尔卑斯山意大利段的普雷塞纳冰川上也曾经出现过。

优胜美地国家公园几乎每年都会出现粉雪

美丽浪漫的极地雪藻也吸引了大批游客前来观赏。通常,明亮的白雪具有非常高的反照率,这意味着照射到表面的大部分阳光都会被反射掉,但由于粉红色的雪造成雪的反照率和反射面降低,因此雪会融化得更快,也加快了被雪覆盖的冰川的融化速度。

意大利国家研究委员会极地科学研究所的研究人员警告说,粉雪的现象可能会随着气候变化而加剧。 研究人员比亚吉奥·迪毛罗写道:“事实上,冬季降雪量少,春夏高温为这些藻类的生长创造了完美的环境。”

根据2016年《自然》杂志发表的一项研究,在北极,色素雪藻可以在一个雪季内将雪的反照率降低13%,该研究对16个地区的40个红色雪地进行了观察。研究人员表示,这种加速冰川融化的“生物反照率”应该包含在未来的气候模型中。

对于北美部分地区来说,粉雪造成的灾难性后果更加残酷。由于美国西部很多地区天气干旱炎热,水供应严重依赖融雪,极地雪藻的生长可能会引发水源的担忧。

美国加州RITTER山上的粉雪

当雪逐渐融化时,它会为下游的水库提供可预测的供水,并允许较冷的水在炎热的夏季流入溪流,为生活在溪流中的水生生物提供生命线。但粉雪造成的积雪融化速度加快则会使得水流的变化不可预测。

美国西部正面临1200多年来最严重的干旱,而气候变化又加剧了干旱。一些专家表示,天气已经变得如此干燥,“干旱”不再是一个准确的术语。

科罗拉多州立大学科罗拉多水研究所的高级水和气候研究科学家布拉德·乌德尔曾经表示:“这不是干旱,而是别的事情。” “我自己和其他科学家正在尝试使用一个不同的术语:干旱化。”

西部的干旱导致美国最大的两个水库米德湖和鲍威尔湖出现前所未有的减水和极低的水位。科学家表示,如果再出现一个干燥的冬季,可能会导致鲍威尔湖干涸。 在这种干燥的条件下,雪融化的速度变得尤为重要。

评论 9

  • 剑阁县公安局驻杨村镇柏梓村第一 2024-02-19 发表于四川

  • 嘉州援彝胡敏洪 2023-08-09 发表于四川

    粉色浪漫!

  • 嘉州援彝胡敏洪 2023-07-31 发表于四川

    加快冰川融化速度!

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