科技观察丨5万年一遇彗星春节期间将造访地球,肉眼能否观测到?

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封面新闻 2023-01-11 16:34 309387

封面新闻记者 张峥 闫雯雯

这是一颗小小的、直径1公里,带着迷你尾巴的彗星,它的编号是C/2022 E3。

这是一颗与地球有5万年之约的小小“绿点”。它上一次造访地球,是在5万年前,人类还处在旧石器时代晚期。

2023年春节前后,在与地球相遇5万年后,它又来了。可能,这是你一生唯一一次与它相遇的机会。

西华师范大学物理与天文学院老师任安炳告诉封面新闻,2月1日左右,成都市民可以借助双筒或单筒天文望远镜,观测到这位天外来客。彼时,它大约在北极星的正上方,亮度最大。如果你是天文爱好者,你还可以在2月1日左右,选择天气晴朗、大气透明度较高、无雾霾的地方,比如四川稻城县,肉眼看到这颗彗星。深圳天文台表示,“观测彗星和流星不同,需要具备天气条件和彗星的亮度条件,目前我们也正在观测这颗彗星,暂时还没有拍摄到照片。”

晴朗无霾的地方 肉眼可见

C/2022 E3由天文学家布莱斯·博林和弗兰克·马西于2022年3月2日利用兹威基瞬态设施 (ZTF) 调查发现。当时,这颗彗星的视星等为17.3等,距离太阳约4.3天文单位(6.4亿公里)。该天体最初被认为是一颗小行星,但随后的观测显示它有一个非常凝聚的彗发,表明它是一颗彗星。

C/2022 E3在太阳附近的轨道(图片来源:theskylive)

“该彗星在距离地球最近时,其亮度在5.4星等。星等数值越小,天体越亮。人眼可观测的极限星等是6等,考虑2月1日为农历正月十一,月光较亮会增加背景的亮度,所以很难凭肉眼观测到,建议准备双筒或单筒天文望远镜进行观测。想要用肉眼观测到,需要具备在晴朗无云无雾霾、远离城市灯光的户外。”任安炳老师这样建议天文爱好者们。

上一次到访地球

人类还在旧石器时代晚期

C/2022 E3彗星1月12日通过近日点时和太阳的距离大约会是1.6亿千米,2月1日通过近地点,和地球的距离大约会是4200万千米。C/2022 E3 (ZTF)彗星的轨道周期大约为5万年,这意味着它上一次靠近太阳和地球时,人类社会还处在旧石器时代晚期,而那个时期尼安德特人还在地球上生活着。

C/2022 E3 (ZTF)彗星,深圳地区1月10日至2月10日凌晨2点左右天空位置模拟图 深圳天文台提供

封面新闻从深圳天文台了解到,1月10日深圳地区,C/2022 E3 (ZTF)彗星约在凌晨1时45分在东北方向出地平,直至天文曙光前都适宜观测。随后彗星出地平时间越来越早,1月27日~2月2日,彗星在北天极附近,成为拱极星,整夜不落,其中2月1日距离地球最近,预测亮度最亮,观测条件更佳,唯一不利的是当晚有月光影响。2月10日后,彗星预测亮度降至6.5等,只有在环境很好的地区才能裸眼可见,随后亮度将持续降低,不适宜观测。

直径一公里的绿色小彗星

巴黎天文台天体物理学家尼古拉·比韦说,这颗彗星直径据估算约为1公里,散发绿光,可能来自太阳系外围的“奥尔特云”,可能在此次造访后“被永久逐出太阳系”。詹姆斯· 韦布空间望远镜也将密切关注这颗彗星,不过不会拍摄图像,而是研究其成分。

相比上一颗肉眼可见的“新智彗星”,即将造访地球的这颗彗星体积小得多,但距离地球会更近。“新智彗星”2020年7月飞经地球,吸引不少天文爱好者。此前最近的一颗肉眼可见、影响力比较大的彗星是1997年的海尔波普彗星。

C/2021 A1 伦纳德彗星(视星等:5.40等)与深圳市天文台合影。2021年12月7日于深圳西涌沙滩拍摄 深圳市天文台提供

不少人会好奇,为什么彗星头部(慧发)会发绿光?

彗星头部通常都会有绿色,越接近太阳越明显。这可以解释为阳光把彗星上的有机分子分解为二元碳分子C2,C2继续光解时,会发出绿光。来自美国的一项科学研究解释,长期以来,科学家一直怀疑,一些彗星周围的绿光来自一种叫作二碳(C2)的活性分子的分解。为了在实验室中验证这一点,研究人员使用紫外激光从氯化碳(C2Cl4)分子中剥离了氯原子,然后用高强度的光轰击剩余的C2。这个反应需要分子吸收两个光子,而不是吸收一个光子,然后在分子分解时发出一个绿色的光子。研究人员在美国《国家科学院院刊》网络版上报告说,在那里,分子会衰变并发出一种特有的绿色光子。而且此实验结果与天文观测结果一致。

“彗星一般是非球体,典型的大小在10公里。目前已经发现的最大彗星是C/2014 UN271,其宽度约140公里。”任安炳告诉记者。在成都的市区,因为天气原因,爱好者可以借助双筒或单筒天文望远镜进行观测。

科普

新智彗星(英文:NEOWISE;编号C/2020 F3),是一颗长周期彗星,轨道接近抛物线,2020年3月27日,由天文学家在广域红外巡天探测者(WISE)太空望远镜的NEOWISE任务中发现。当时,它是一个18等的天体,距离太阳2天文单位(3亿公里),距离地球1.7天文单位(2.5亿公里)。受木星引力的影响,轨道周期由原先的4500年延长至6770年,因此下一次造访地球要等6770年。

海尔-博普彗星(英文:Comet Hale-Bopp,编号:C/1995 O1)是一颗长周期彗星,于1995年由两位美国业余天文学家艾伦·海尔和汤玛斯·博普分别独立发现,于1997年4月1日过近日点。根据彗星运动的轨道周期,大约2456 至 2533年造访地球一次。


评论 18

  • 小金县窝底乡春卡村刘晗 2023-02-01 发表于青海

    新智彗星

  • 古楼镇桃博园村第一书记蒲常平 2023-01-29 发表于北京

    一眼万年

  • 八窝龙乡下铺子村第一书记彭扎西 2023-01-28

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