马斯克脑机公司将首次进行人体试验 轰动背后多个安全问题待解丨科技观察

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封面新闻 2023-09-21 12:12 80466

当地时间19日,特斯拉CEO马斯克的脑机接口初创公司Neuralink表示,已获得一个独立审查委员会的批准,可以在人体上进行脑机接口植入试验。目前,该公司正在为未来为期6年的研究招募瘫痪患者以测试设备。

脑机接口是大脑和计算机之间的接口,可直接从大脑提取信号控制外部设备,替代、恢复、补充或改善大脑的功能。2019年以来,Neuralink曾先后将脑机接口芯片植入老鼠、猪和猴子的大脑,多次引发轰动。

猴子通过植入脑部的脑机接口开始打字,成功打出了一个句子。

里程碑!马斯克要给人脑植入芯片

成立于2016年的Neuralink估值约50亿美元,是全球估值最高也最受关注的脑机接口公司。

Neuralink声称,这项人体试验为期六年,参与者将首先参加一项为期18个月的研究,在那之后,他们将每周至少花两个小时进行脑机接口方面的研究。

Neuralink表示,这项研究旨在测试Neuralink无线全植入式脑机接口的安全性和有效性,使瘫痪患者能够用大脑控制外部设备。同时,该公司正式开放临床试验患者的招募,因颈部脊髓损伤或肌萎缩侧索硬化症(ALS)而瘫痪的患者可能符合参加这项试验的条件。

Neuralink声明,该试验将会评估脑机接口植入技术的安全性和功能性,进行试验的时间地点和参与人数尚不明确。不过,即使试验证明该设备能够安全地用于人体,也还需要几十年的时间才能真正推广使用。

此前,Neuralink在2023年5月获得美国食品药品监督管理局(FDA)批准,其植入式脑机接口设备可在人体上开展临床研究,这被视为脑机接口迈向商业化应用的里程碑。

咨询机构麦肯锡研究报告显示,预计脑机接口相关市场规模在2030年至2040年可达700亿至2000亿美元。脑机接口在医疗上的应用需求迫切,市场具有广阔的前景。

资料图

审批结果不一!FDA已批准人体试验

美国食品和药品监督管理局(FDA)曾在去年拒绝了Neuralink进行人体试验的请求,但又在今年5月批准了该公司的研究设备豁免(IDE),允许相关设备用于临床研究。该机构尚未透露两次审批结果不一的原因。

据马斯克介绍,Neuralink正在设计一种将大脑信号转化为行动的设备,将首先专注于两个应用:一是恢复人类视力,二是帮助无法移动肌肉的人控制智能手机等设备,甚至恢复脊髓受损者的全身功能。

值得一提的是,在人体临床试验申请成功前,Neuralink已分别在猪和猴子身上做了相关试验,并引发轰动。

2020年8月,马斯克用小猪展示了脑机接口的最新成果。当工作人员给小猪喂养食物并进行触碰时,通过脑机接口设备读取的小猪大脑信号显示其处于活跃状态。而通过进一步读取其脑电信号,可以预测小猪的运动步伐和模式。

2021年4月,Neuralink发布了一段视频,展示一只植入其设备的猴子通过心灵感应玩电子游戏,以此展示研究团队在大脑控制研究上的重大突破。

据报道,猕猴名叫帕格,在视频拍摄前植入了脑机接口。最初,研究团队教帕格使用游戏操纵杆玩游戏,并通过金属吸管喂香蕉奶昔奖励它。在这一阶段,脑机设备记录了哪些神经元被激活,对帕格神经活动与预期运动方向之间建模,实现“脑机连接”。之后,研究人员把操纵杆和计算机断开了链接,这时在没有操纵杆的情况下,帕格只用它的意念控制光标,继续玩乒乓球游戏。

质疑一直存在!多个安全问题待解

Neuralink公司主要开发脑机接口(BCI),用于在大脑与外部环境之间建立一种全新且不依赖于外周神经和肌肉的交流与控制通道,从而实现大脑与外部设备的直接交互。

马斯克作为这家公司的高管,曾承诺他们会开发一种全知全能的脑机接口,以帮助人类跟上人工智能的发展,这样夸张的宣传引起了神经科学家和各领域专家的质疑和对伦理问题的担忧。

Neuralink此前已经进行过这项技术的动物试验,前员工将此实验称为“黑客工作”,并称在一次实验中,该设备被植入了猪脑的错误位置,导致用于试验的猪被安乐死。

此前也有消息称,试验给动物带来了不必要的痛苦。这些指控引发了美国农业部和运输部对于Neuralink虐待动物和跨州生物危害材料处理不当的调查。

今年9月初,面对网络上传言Neuralink关于15只猴子死于脑机接口试验的说法,马斯克亲自澄清:没有猴子是因为接受了植入手术死亡的。

新南威尔士大学人工智能和数据教授托比·沃尔什认为,人类需要与人工智能融合来获得拯救的观点值得怀疑,“我们无法跟计算机比速度和记忆力,但我们拥有的情商和社交能力、创造力和适应能力,就是人类能够一直领先于机器的地方”。

托比·沃尔什还表示,马斯克以不能按时实现承诺而闻名,针对健康人的神经联结或许要等到几十年以后。

不过,在马斯克眼里,创办Neuralink的主要动机是希望人类和机器终极的心智融合,能够防范人工智能机器为所欲为。“即使人工智能是善意的,我们能不能也跟上它的步伐,做到与时俱进呢?”

Neuralink的成就令人印象深刻,不过,关于脑机接口和马斯克提出的终极目标,外界的争论仍将持续下去……

封面新闻记者 燕磊

部分资料据央视、经济观察报等

评论 5

  • fm2149572 2023-09-25 发表于四川

    见识了

  • fm1846 2023-09-25 发表于四川

    确实轰动

  • Fwb6609 2023-09-25 发表于四川

    走在创新的浪头

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