科技有狠活|让澳大利亚人害怕了一周 “小纽扣”究竟是什么?

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封面新闻 2023-02-01 19:10 58642

封面新闻记者 闫雯雯 周家夷 谭羽清 边雪

根据澳大利亚SBS消息,丢失的力拓矿业剧毒放射性物质容器在当地时间2月1日上午11点被找到了。这距离发现该容器已经过去了一周,距离容器丢失至少2周。在放射容器发现的地点已经设立了一个20米的隔离带,西澳大利亚州首席卫生官安迪罗伯逊表示,鉴于发现胶囊容器的地点地处偏远,危险性并不大。

据了解,这个丢失的放射容器直径6毫米、高8毫米,还不如一颗纽扣大,却让澳大利亚人整整担惊受怕了一个星期。它为何有如此大的威力?

“小纽扣”被找到的地点

高放射性物质容器丢失

两周后终于被找到

1月27日,西澳大利亚州首席卫生官安德鲁·罗伯逊在一次紧急召开的新闻发布会上宣布,一个装有高辐射物质的容器丢失了。它的直径为6毫米、高8毫米,比一枚普通的硬币还小一圈,甚至还不如一粒纽扣的大小。这个“小纽扣”内含少量放射性物质“铯-137”。这是一种放射性物质,如果长时间在2.5米以内近距离接触可致人死亡。

“小纽扣”在1月12日从西澳州纽曼镇附近的矿场被运走,16日驶抵西澳州首府珀斯市郊仓库。但直到25日开箱检查,人们才发现这个胶囊容器丢失。它是一个用于检测铁矿石密度的仪器的组件之一,人若站在旁边一小时,相当于接受10次X射线检查。

在发现“小纽扣”丢失之后,相关部门尝试寻找,两天之后才对民众进行了公布。西澳州消防和紧急服务部安排人员用手持放射检测设备和金属探测仪沿36公里长的繁忙货运线路展开搜寻,但是整整搜寻了5天之后仍旧没有结果。当时就有专家担心,这个“小纽扣”已经嵌入其他车辆轮胎,远离了西澳大利亚,到了人口更加密集的东部。如果这样,那会造成更大的伤害。

工作人员进行地毯式搜索

澳洲防辐射及核安全局在1月31日紧急介入之后,事情有了转机。

他们的工作人员携带专业设备,开车从纽曼镇附近的矿场开始搜寻,在距离矿场120公里处检测到了核辐射的信号。随后,搜索人员又使用便携式搜索设备,最终在距离道路2米的地方找到了它。胶囊容器附近20米的范围都被设置成了隔离区,但西澳大利亚州首席卫生官安迪·罗伯逊表示,鉴于发现胶囊容器的地点地处偏远,而且它似乎并没有被移动过,较为安全。

对人体健康和环境有威胁

中国矿企已很少使用

那么,这个让澳大利亚人焦虑了一周的“小纽扣”是做什么的?它到底有多可怕?

四川省人民医院核医学科主治医师黄劲介绍,人工放射性核素是核裂变产物,它来源于核武器爆炸、核电站泄漏、核反应堆的产物和废料,工业、医疗或科研过程也会产生。自然界几乎没有铯-137,一般是从核试验或核反应堆废物、核燃料废物中产生。

“人工核素铯-137进入人体会积聚在肌肉组织中,对身体产生较持久的影响,并有可能增加患癌症的风险。铯-137对人体的慢性损伤还表现为各组织和器官的炎症性病变。”黄劲介绍,放射性核素半衰期是指放射性核素衰变掉一半所需要的时间,碘-131的半衰期较短,大约是8天,三个月后几乎所有的放射性碘将完全衰变而消失,在核污染初期可通过服用碘化钾防止碘-131的聚积。而铯-137半衰期为30年,一般至少要10个半衰期,也就是300年,才认为其安全。所以铯-137会对人体健康和环境构成更大的威胁。

某智慧矿山管理平台的负责人告诉封面新闻记者,铯-137放射性同位素,能产生伽马γ射线,可以用来制作检测仪器,如用来测浓度的浓度仪、用来测井巷的测井仪等等,医学上伽马γ射线也用得比较多。但铯-137对人体的伤害也大,近距离长时间接触可致死。这种放射源检测仪器管控很严。以前矿业企业尤其是大型矿企都有伽马γ射线的浓度仪,现在因管控很严,丢失追责很重,而且有其他替代品了,在中国的矿企逐渐不用了。

据了解,1987年,巴西戈亚尼亚市发生过一起因放射治疗用铯-137放射源破损导致放射性物质泄漏和污染的辐射事故。这起事故产生约3500t放射性废物,造成14人受到过量照射,4人在4周内死亡;约112000人接受监测,近300人受到不同程度的污染;数百间房屋受到监测,其中85间发现被污染;整个去污活动产生5000m³放射性废物。

评论 12

  • 汐止 2023-02-08 发表于四川

    丢脸丢大了

  • 王衡 2023-02-07 发表于四川

    加强

  • 王衡 2023-02-05 发表于四川

    加油

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