接种新冠疫苗有多重要?《自然》杂志发表最新研究成果

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封面新闻 2022-05-20 21:11 53813

封面新闻记者 邵萌

新冠肺炎疫情大流行以来,已陆续出现多种变异株,并引发多轮感染。目前最受关注的当属奥密克戎突变株。

奥密克戎及其亚变体正在全球多个国家掀起新一波流行高峰。多项研究已证明奥密克戎及其亚变体的“狡猾性”。与此同时,新的问题也引发关注和讨论:感染奥密克戎病毒后获得的免疫力如何?未接种疫苗人群感染并康复后,可抵御其他变异株吗?

4月18日,医护人员为老年人接种新冠疫苗。新华社记者鞠焕宗摄

5月19日,《自然》杂志(Nature)发布的最新研究表明,在未接种疫苗人群中,感染奥密克戎后引发的免疫反应不太可能对其他变异株提供广泛且长期的保护,从而不足以保护其免受其他变异株感染。然而,对已经接种过疫苗的人群来说,奥密克戎的“突破性感染”能增强对其他变异株的“中和作用”。

在这项研究中,来自美国加州大学旧金山分校及格拉德斯通研究所的研究人员分析了原始新冠毒株、德尔塔、奥密克戎在表达人类ACE2的转基因小鼠模型中引起的感染。研究发现,与原始毒株和德尔塔相比,奥密克戎感染小鼠引起的症状较为温和。

为了确定三种毒株感染诱导的体液免疫反应,研究人员收集了小鼠感染7天后的血清,并检测了血清对病毒的中和效率。研究显示,未感染小鼠的血清在整个过程中没有表现出中和作用。感染过原始毒株小鼠的血清能中和原始毒株,对贝塔和德尔塔毒株有部分中和作用,但对奥密克戎变异株无效。感染德尔塔小鼠的血清能有效中和原始毒株、阿尔法、德尔塔,对奥密克戎和贝塔的中和作用有限。

然而,与感染其他变体诱导的抗体不同,实验显示,感染奥密克戎小鼠的血清只能中和奥密克戎,对其他毒株却没有效果。这一结果在未接种疫苗的志愿者血清中得到了证实:在10名未接种疫苗的奥密克戎感染康复者中,其血清只能有效中和奥密克戎变异株。

一位公共卫生专家告诉封面新闻记者,该项研究一定程度上佐证了面对新冠病毒的不断变异,通过自然感染达到群体免疫几乎不可能实现。“因为很难阻断病毒‘突破性感染’。”美国传染病专家福奇也于近日撰文指出,传统的群体免疫概念可能已经不适用于新冠病毒。

“相比不可控的被动免疫,我们认为主动免疫是更好的。”在4月29日的国新办新闻发布会上,国家卫生健康委疫情应对处置工作领导小组专家组组长梁万年指出,我国是一个人口大国,地区发展不平衡,医疗资源总体不足,资源配置也不平衡。面对新冠肺炎疫情的反复冲击,如果采取与病毒共存的策略,医疗卫生资源将会面临严重挤兑风险,大量有基础病的患者、老年人、儿童、孕妇等人群的健康将受到威胁。

值得注意的是,与未接种疫苗人群不同,上述研究结果表明,接种疫苗后再出现德尔塔或奥密克戎“突破性感染”可增强疫苗接种所赋予的现有免疫力,从而引发“混合免疫”,对所有测试变异株都展现出中和作用。

“这项研究强调了及时接种疫苗的重要性。”论文作者之一Jennifer Doudna表示。研究者还在文章中指出,该研究对未来疫苗开发和接种策略有一定帮助,希望使接种疫苗人群得到更广泛保护。

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