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星空有约|水星年内最后一次“露脸”机会要来了

新华社 2021-10-23 10:08 36560

海报制作:冯娟

人们在地球上只能用肉眼看到金木水火土这五颗行星,其中水星由于距离太阳太近,成为最难观测到的一颗。只有等到大距时,人们才有望目睹到它的“身影”。

天文科普专家介绍,今年水星最后一次大距将在10月25日上演,本次大距是西大距,观测条件不错。

届时只要天气晴好,在大距前后的一周左右,感兴趣的公众日出前面向东方低空,凭借肉眼或是借助双筒望远镜,有望一睹水星的“真容”。

天津市天文爱好者王强2020年2月16日拍摄的东大距几天后的水星。(本人供图)

在太阳系的八大行星中,水星和金星因其运行轨道处在地球轨道之内而被称为地内行星。

当地内行星与地球的连线和地内行星的轨道相切时,称为大距。大距有东大距和西大距之分。

“因为从地球上看,此时地内行星与太阳的角距离最大。由于水星离太阳的最大角距离为28度,金星离太阳最大角距离为48度,所以人们只能在日出前的东方天空或日落之后的西方天空看到它们,或者说它们只能作为晨星或昏星被看到。”天津市天文学会理事、天文科普专家修立鹏说。

美国“信使”号水星探测器拍摄的水星。(图片来源:美国国家航空航天局官方网站)

水星的公转周期是八大行星中最短的,约为88天,与地球的会合周期约为116天。每个会合周期会出现东大距和西大距各一次,因此大多数年份都会有6次水星大距。

“今年水星共有6次大距,东大距和西大距各3次。对于北半球来说,有三次观测条件不错,其中就包括这次。本次大距时,水星与太阳的角距离可达18度,日出时地平高度约为17度,亮度约-0.5等。”修立鹏说。

北京市天文爱好者宗海阳2020年2月9日拍摄的水星特写。(本人供图)

那么,如何才能更好地观测到水星呢?修立鹏建议,首先要寻找一处视野开阔处,然后通过星图软件模拟水星和太阳的运行信息,找到它们的位置。

推荐太阳在地平以下6度时寻找观测水星,这时水星的地平高度大约为11度。受到晨光大气的影响,水星看起来会比实际更暗一些,而且容易受到低空常见的薄云影响,可以使用双筒望远镜协助寻找。

天津市天文爱好者王硕2021年5月18日拍摄的水星特写。(本人供图)

“需要注意的是,要严格控制使用望远镜的观测时间,在日出之前一定要停止观测,千万不要用望远镜对准太阳及附近的天体,这样做容易导致眼睛的永久性损伤。”修立鹏特别提醒。

出品人:赵承

监制:胡清海

策划:刘心惠

记者:周润健

编辑:崇大海

新华社国内部、新华社天津分社联合制作

星空工作室出品

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评论 3

  • 路过蜻蜓 2021-10-24

    在哪儿看

  • 天鹅座上有我的小妖精 2021-10-23

    西大距

  • 大安区庙坝九房村第一书记王亚玲 2021-10-23

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