世卫专家批新冠“实验室起源论”:迎合部分国家政治话语

澎湃新闻 2021-06-22 07:48 37983

6月18日,曾于今年1月中旬前往中国,开展新冠病毒全球溯源中国部分工作的世卫专家组成员多米尼克·德怀尔(Dominic Dwyer)在英国《卫报》上撰文指出,新冠病毒起源自动物是合乎逻辑的,但找到相关证据仍需数年。

在文章开头,德怀尔写道,人们迫切希望找到新冠疫情暴发的源头,并因此引发争论,但切记要遵循科学建议。

德怀尔进一步表明观点,即认为新冠起源自动物。德怀尔表示,这一判断是对近50年来几乎所有新出现的人类病毒的观察,包括2003年出现的“重症急性呼吸综合征”和2012年出现的“中东呼吸综合征“。德怀尔认为,由于蝙蝠的生态学特性,它们扮演着特殊的角色,与新冠病毒、埃博拉病毒、亨德拉病毒等都有关联。尽管如此,德怀尔表示,找到相关证据可能仍需数年。

对于目前谣传的“实验室起源论”,德怀尔指出,这一假设的流传有偶然,也有蓄意因素,甚至得到部分国家政府的支持。他认为,受到影视作品等流行文化影响,普通民众比较容易理解这一假设。与此同时,该假设也迎合了部分国家的政治话语。

德怀尔批驳称,尽管人类在实验室中意外感染病毒曾有发生,但概率极低。就新冠起源而言,目前还没有证据支持这一论断。他进一步解释称,由于知道蝙蝠病毒在新发感染中的重要性,全世界的实验室都在对蝙蝠病毒进行研究。

此前,来自中科院武汉病毒所、中国科学院大学的研究人员在预印本网站BioRxiv上提交的一篇论文显示,在蝙蝠中追踪SARS-CoV-2起源时,研究团队此前发现了RaTG13,它与SARS-CoV-2的基因组同源性为96.2%,这是迄今为止最接近的基因组,但其对HuACE2(人类血管紧张素转化酶2)仍仅表现出很弱的结合亲和力。

对此,德怀尔表示,上述被发现的RaTG13只是一个基因序列,尚未在实验室中培育。

德怀尔在文章结尾总结道,世界卫生组织表示,所有关于新冠起源的假设仍在讨论之中。人们在这个问题上争论得越多,完成这项科学研究所需的时间就越长。同时,证据收集工作必须跨越不同学科(公共卫生、动物卫生、植物卫生和环境)和国际边界,这是每个人的责任。

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