科技观察|维珍银河上天 一场很有含“意”的旅程

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封面新闻 2023-06-30 19:50 71213

维珍银河的飞船

封面新闻记者 闫雯雯

“上天容易,下海难”。就在国际社会针对深海潜水器“泰坦号”自爆原因进行调查时,又一家太空公司加入了载人飞船上天的竞争。

北京时间6月30日,维珍银河太空飞机完成首次商业太空飞行,意大利专家在飞行中进行了一系列微重力实验。据悉,随着研究飞行的完成,维珍银河计划在8月份开始与付费机票持有者进行商业飞行。

一场含“意”量很高的旅程

美国时间周四,在新墨西哥州的“维珍银河”公司,进行了一场现场直播。一支意大利研究团队乘坐由维珍银河公司驾驶的火箭动力飞机抵达太空边缘。

维珍银河展示了空天飞机飞船载机上释放以及火箭被点燃的那一刻。 从飞船在太空港升空到滑翔回跑道,整个过程花费了大约90分钟。这架空天飞机的最高高度超过85公里。

这趟旅程也是一次含“意大利”量很高的旅程,机上总共有六人:两名维珍银河飞行员、三名意大利人以及另一名负责乘客培训的维珍银河员工。其中,三名意大利人分别为两名意大利空军军官和一名意大利国家研究委员会的工程师。实际上,两名维珍银河飞行员中,除了一人拥有意大利籍之外,另外一名飞行员则是意大利裔美国人,因此这趟旅程成为了“意大利式的旅行。”

参与飞行的4名乘客

意大利空军太空工程师沃尔特·维拉代伊上校在失重状态下展开意大利国旗以示庆祝,因为今年也是意大利空军成立100周年的日子。他对于如此之多的意大利人同时进入太空,感到很高兴,认为商业飞行使更多研究人员进入太空并促进新技术发展的机会。

三名来自意大利的研究人员在几分钟的失重状态下,进行了一系列的微重力实验。其中一人穿上一套特殊的衣服来测量生物特征数据和生理反应,另一个人则使用传感器在微重力下跟踪心率、大脑功能和其他指标进行测试。 除此之外,他们还研究了某些液体和固体在非常弱的重力下如何混合。

维拉代伊表示,很荣幸成为维珍银河的第一批乘客,虽然重点是进行实验,他也没有错过向外观察的机会:“天空的黑色和地球的蓝色,它们之间的界限令人惊叹。”

维拉代伊和他的同事在飞行前后收集了血液和尿液样本,作为他们众多实验的一部分。 分析这些数据需要几个月的时间,结果将有助于更好地了解微重力。

“未来肯定会涉及太空。太空是新的前沿,”他说, “我们将增加在太空生活、工作和度过时光的能力。”

卖了上百张票

 八月开始常规飞行

今年8月,维珍银河将迎来他们每个月固定的飞行。

维珍银河多年来一直致力于运送付费乘客进行短途太空旅行,在2021年获得了批准,并于今年五月完成了最后的测试。

此次进行的飞行最初计划于2021年秋季进行,但维珍银河当时表示,由于其飞行控制系统中使用的组件存在潜在缺陷,因此被迫推迟飞行时间。 随后,该公司花了几个月的时间升级其火箭飞船,然后于2023年初恢复测试。

8月,维珍银河将常规开启商业航行,而下一批客人将会是数百名持票者中的第一批。自从维珍银河开始出售太空旅行票之后,已经有800张旅行票被售出, 许多人多年来一直在等待失重和看到地球曲率的机会。

维珍银河第一批的旅行票每张售价为20万美元,目前已经涨到了45万美元。

马斯克的SpaceX和贝索斯的蓝色起源也使用火箭将太空舱发射到太空,而布兰森则选择采取不同的方式进行空中发射。

熙熙攘攘皆为利益

在商业航天界,贝索斯的蓝色起源、马斯克的Space X可谓是声名显赫,布兰森的维珍银河相比,成立最晚、名气最小,但总是走了好运。

维珍银河不仅拿到了史上首个私人太空飞行商业牌照,其老板布兰森还在2021年7月11日,乘坐 VSS Unity 进行处女航,成为第一位进入太空的亿万富翁。这要比蓝色起源的老板贝索斯早了9天,因此也引发了这两人之间的口水仗。

贝索斯说,布兰森的飞船 “ 并不是真正的宇宙飞船” ,而他的飞行器早已飞过了“卡门线”。

几大富豪争相上天,其实都是看中了航天经济在未来的发展。2021年,全球航天经济规模已达到3600亿美元,商业航天经济尚有无穷发展空间。太空亚轨道旅行的潜在市场总人数约为240万人,而这些人的人均净资产超过500万美元。

上天下海,是冒险家们的夙愿,特别是在“泰坦号”的悲剧发生之后,上天成为了一个更加安全的选择。这也难怪,在维珍银河周四发射飞船前,有媒体提到了“泰坦号”,也引来了维珍的不满。

评论 3

  • 嘉州援彝胡敏洪 2023-07-31 发表于四川

    太空商业飞行!

  • fm2151370(温柔的胖) 2023-07-02 发表于四川

    科技强国

  • fm862cd6 2023-07-01 发表于四川

    商业太空航行,高大上。

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