科技观察|来自4.6万年前的“复活”?科学家唤醒与猛犸象同时代的线虫

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封面新闻 2023-07-31 16:49 230222

封面新闻见习记者车家竹 记者谭羽清 图片源自于网络

来自星星的你早已不稀奇,一群远古的线虫已经被复活......

7月27日,在《公共科学图书馆:遗传学》上发表的一篇论文表示,科学家从西伯利亚永久冻土层中取出的一小群线虫在被解冻后“起死回生”,尽管只继续存活了不到一个月,却繁殖了100多代新线虫。这些线虫的年龄约为4.6万年,跟长毛猛犸象同时代。远古生物的复活,不禁让人思考生与死之间是否还有另一种存在形态。

论文成果截图

PK线虫

一种从未被记载的新物种

封面新闻记者查阅相关资料发现,这是一种在西伯利亚永久冻土层里新发现的线虫出土线虫为新物种,被命名为Panagrolaimus kolymaensis(简称PK线虫)。通过基因组与形态分析,其与现今在生物科研上被广泛使用的:秀丽隐杆线虫,共享“分子工具包”,也就是有亲近的亲属关系,它们同属于线形动物门。这两种生物体都会产生一种叫做海藻糖的糖,这可能使它们能够承受冷冻和脱水。

秀丽隐杆线虫

据报道,这些沉睡4万多年的线虫是在21世纪初,在俄罗斯东部Kolyma河附近130英尺地下挖出来的。而在2018年这批科学家就已经开始进行了实验:他们把这些冻在地下的线虫放在70华氏度(21.1摄氏度)的培养皿数周后,一部分线虫开始复苏并开始繁殖。

通过放射性碳定年法,科学家们在2018年初步给出的结论中确定这些沉积物自 45839年前至 47769年前以来就没有解冻过。但他们仍然不知道这种蠕虫是否是已知物种。直到这次在最新的论文中,科学家们表示又对这些冻土进行了检测,定下了4.6万年的年龄,并根据基因分析,确认了这些线虫属于一个新物种。研究人员表示,虽然这批人类被唤醒的线虫已经走完了横跨四万多年的一生,但他们在醒来后,也通过无性繁殖留下了后代。

“假死”中的苏醒

“隐生术”助力从远古穿越到现代

隐生状态

论文第一作者、德国马克斯·普朗克分子细胞生物学和遗传学研究所名誉教授库尔兹查利亚(Teymuras Kurzchalia)表示,这些小线虫保持休眠状态的时间之长远远超出了人们的想象,以前科学家以为它们最多只能休眠40年。PK线虫在永久冻土层中并没有死去,而是处于一种叫作“隐生生物”(cryptobiosis)的休眠状态。

Teymuras Kurzchalia教授

隐生是一种生命状态,一般可以分为低湿隐生、缺氧隐生、低温隐生和变渗隐生四种形式,这都是生命体为了应对极端天气条件时极端降低代谢的情况。低湿隐生就是最常见的隐生形式,比如当隐生动物面对干旱时,会进行“脱水”,并停止繁殖、发育和新陈代谢等活动,但等到环境好转时,又能复苏过来。库尔兹查利亚表示,类似于病毒这类的单细胞生物已经被证明能够在隐生的状态下存活数百万年,但对于动物来说,隐生4.6万年已经是目前的纪录了。

能复活恐龙?

还有很长一段路需要走

对此,不少网友表示担忧:“这让我想起人鱼陷落里的永生亡灵实验体”,“要是还能一直繁殖下去,挺可怕的,一般来说科幻惊悚片的开头都是这样的。”“不怕寄生虫病毒之类的一起复活吗?”

当然,科学界也有对这一发现持怀疑态度的,美国杨百翰大学生命科学学院的Byron Adams教授就认为,那些取下的冻土层可能混入了现代的污染物,那些线虫不一定就是远古来的。他说:“我毫不怀疑冻土层里其他有机物质的年代,但那些线虫,我有点不敢相信......被冻了4万年以上还活过来,实在太久了......”

库尔兹查利亚也表示,虽然我们现在对如何实现介于生与死之间的状态有了更好的理解,但离利用这门科学让冷冻的人类或恐龙复活还有很长很长的路要走。“当然,我们离用科学技术把冷冻的人类,或是将恐龙复苏还有很长的路要走,但至少线虫的复苏让我们看到了希望,对介于生死之间的状态有了更深的理解。”不管怎样, 发现此现象的研究团队依然信心满满,他们认为这个发现对人类来说意义重大,并表示:“许多事物都需要更进一步的调查研究,将来,这类研究或许对人类保存器官和细胞有帮助。”

跨越46000年的“复活”,是有史以来最长的“隐生”,刷新了对于生命长度的认知,也对人类生命延续打开了新世界。

评论 6

  • 嘉州援彝胡敏洪 2023-08-07 发表于四川

    远古线虫复活!

  • ppcount 2023-08-01 发表于四川

    复活

  • 嘉州援彝胡敏洪 2023-08-01 发表于四川

    远古生物复活!

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