原因公布!SpaceX助推器回收失利因发动机外壳被冲出孔洞

网易科技 2021-03-03 07:48 31663

3月2日,美国太空探索技术公司SpaceX的猎鹰9号火箭于今年2月15日成功发射了第19批星链卫星,但其助推器却在回收时坠入大海。经过调查,SpaceX发现罪魁祸首是发动机外壳上的一个孔洞,它先是促使发动机关闭,进而导致助推器着陆失败。

SpaceX载人航天业务主管本吉·里德(Benji Reed)表示,执行该次发射任务的猎鹰9号火箭助推器B1059之所以未能成功着陆,原因是高温气体在梅林发动机老化的外壳上冲出一个孔洞,并进入了“不该出现的地方”,从而导致该发动机在飞行过程中关闭。这意味着,助推器在着陆过程中推力不足,也无法降落到无人回收船上。

里德解释称,虽然B1059只执行过五次飞行任务,但它的许多零部件却拥有“悠久的历史”,比猎鹰9号火箭上的任何其他部件都飞行得更频繁,包括梅林发动机部件周围的外壳。

里德没有提及发动机是在发射的哪个阶段关闭的,但他暗示这发生在升空过程中。他说:“猎鹰9号火箭设计的伟大之处在于,我们有关闭发动机的能力。”这意味着,助推器上的9个发动机中,任何一个都可以在不影响任务的情况下关闭。他还称:“运载火箭主体部分会进入轨道,并将卫星准确地部署在预定位置,以完成主要任务。”

不过,发动机关闭会导致助推器无法着陆。里德说:“当助推器返回时,由于发动机出现了问题,我们没有足够的推力让它返回预定位置,或降落在我们想让它降落的地方。”

里德的评论提供了迄今为止关于B1059着陆失败原因的最详细信息,这次失败打破了SpaceX近一年来连续20多次成功着陆的记录。SpaceX负责制造和飞行可靠性的高级顾问汉斯·科尼希斯曼(Hans Koenigsmann)此前曾透露,“热损伤”是罪魁祸首,但他没有透露更多细节。

自2月15日以来,猎鹰9号火箭就再没有发射过。SpaceX曾计划在2月28日尝试发射新的星链卫星,但在发射前84秒中止。该公司还没有确定新的发射日期,也没有提供更多关于取消发射的信息。

里德表示,发动机问题是“我们吸取到的重要教训”,该公司正在努力更好地了解猎鹰9号火箭助推器的使用寿命,以及哪些部件最容易磨损。SpaceX还在努力升级火箭上的控制系统,以便“进一步检测和控制火箭在这种情况下需要做什么”。

NASA也始终在密切关注这起事故的调查,以了解是否存在可能危及暂定于4月20日进行的第二次商业载人(Crew-2)发射的问题。NASA商业载人项目经理史蒂夫·斯蒂克(Steve Stich)表示:“我们将继续跟进SpaceX的调查。” (小小)

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