新冠病毒变种又突变!专家:现有疫苗效力或减弱

新华社客户端 2021-02-04 23:29 30814

新华社北京2月4日新媒体专电 外媒称,已在英国成为新冠病毒感染主导毒株的更具传染性的B.1.1.7变种,正进化出更多的突变。科学家表示,这将降低现有疫苗预防感染的效力。

据英国《金融时报》网站2月3日报道,英格兰公共卫生署在一份技术论文中表示,研究人员已经发现,有11例英国B.1.1.7病例出现了一个被称为E484K的突变,而该突变也存在于推动南非和巴西新冠肺炎病例激增的毒株变种中。

另据德国《明镜》周刊网站2月2日报道,在南非和巴西出现了明显能使疫苗有效性降低的新毒株。专家认为,南非和巴西发现的病毒变种至少能在一定程度上逃避人体免疫系统,原因在于名为E484K的突变。它显然能使通过疫苗形成的中和抗体无法再跟病毒稳定地结合。

坏消息是,现在英国流行的B.1.1.7变异毒株中也发现了E484K突变。英国新型与新兴呼吸道病毒威胁咨询小组称,在对超过20万个病毒样本进行分析后,迄今已发现11例组合突变。数量听上去不多,但却引发关注:初步信息显示,病毒不只发生一种突变。

流行病学家埃里克·费格尔-丁在推特上说,专家们认为新冠病毒是彼此独立地获得E484K突变的,这表明正在发生平行进化。费格尔-丁说:“这不是好事。”

据德新社报道,英国弗朗西斯·克里克研究所的乔纳森·斯托耶说,分析结果表明,“英国的病毒变种正在独立生成E484K突变”。换句话说,上述11例发现可能只是一个开始。

不过,尚不清楚这种新变种是否会在未来几周取代现有的毒株并最终成为感染大多数人的病毒。

斯托耶解释说:“这种突变是否会给新病毒带来增长优势,仍有待观察。”

英国莱斯特大学的病毒学家朱利安·唐(音)称,这是一种“令人担忧的发展”,但“并非完全出乎意料”。他说,因此,为避免成为新变种的“熔炉”,遵守防疫规则和努力阻止病毒传播变得更加重要。

在最糟糕的情况下,新变种会结合两种对人类不利的特性。届时,它们的传染性将明显高于先前流行的毒株,而且已感染病毒者或已接种疫苗者可能对新变种不具有免疫力。

实验室研究数据表明,疫苗接种者体内的抗体对E484K突变的中和能力不如对其他毒株可靠。美国诺瓦瓦克斯公司在南非对4400名受试者进行了小规模的新冠疫苗接种测试,初步结果显示,当E484K突变广泛传播时,疫苗的有效性会从90%左右下降到60%。

在该公司的测试中,约半数参与者接种了疫苗,另一半使用的是无效的安慰剂。共有44名受试者感染了新冠病毒,其中29人来自安慰剂组,15人来自接种组。

在当前情况下,如果一种疫苗能将E484K突变引起的新冠感染病例减少一半以上,仍将是一种胜利。对于本身有效性就较低的疫苗来说,如果新的病毒变种大面积流行并且初步分析的趋势得到证实,其有效性可能会大打折扣。

德国生物新技术公司和美国辉瑞公司迄今仍认为,它们的疫苗对在南非发现的变异病毒非常有效。目前,全世界的疫苗制造商都在努力调整其疫苗,以适应新的病毒变种。

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