英国报告的变异病毒出现“逃逸突变”,或将减弱疫苗效力

界面新闻 2021-02-03 15:14 27902

记者 | 肖恩

新冠病毒变种在英国、南非、巴西等国相继出现,最受关注的一点就是会否影响疫苗效力。这个最令人担忧的情况可能已经出现了。

英国公共卫生部周一(2月1日)发布的一份报告指出,上月底英国科学家在部分B.1.1.7突变毒株中观察到一种名为E484K的新突变,能使病毒躲避抗体保护,降低疫苗效力。

这种突变在南非和巴西的新冠病毒变种中也有发现,但最初在英国发现的B.1.1.7突变毒株中不存在。

目前带有新突变的变异毒株扩散范围还不大,英国科学家检测的214159个样本中共发现11个出现E484K突变的毒株。据英国广播公司(BBC)报道,带有新突变的毒株主要出现在英格兰地区西南部,布里斯托和利物浦分别发现11例和32例相关病例。

报告还指出,部分毒株是在复制过程中自发发生该突变,而不是由某个源头毒株扩散传播所致。

英国莱斯特大学病毒专家朱利安·唐(Julian Tang)表示,病毒在复制过程中出现突变很正常,更重要的是人们遵守防疫规定,遏制病毒扩散,否则病毒在传播过程中还将进一步变异,最终形成一个多种变异毒株同时存在的“熔炉”。

相较于此前发现的多种突变,E484K突变受到高度警惕的原因是它可能改变病毒刺突蛋白的形状,保护病毒不受疫苗或早期新冠病毒感染引发的抗体的影响,也被称为“逃逸突变”。这意味着,英国发现的新冠病毒变种将可能同时具有高传染性和抵抗免疫的特性。

为了研究变异毒株的传播情况,英国公共卫生部宣布2日起对英格兰8个地区的约8万居民进行上门检测。卫生部门2日公布的最新疫情数据显示,过去24小时英国新增新冠肺炎确诊病例近1.7万例,累计确诊超过385万例;新增死亡病例1449例,累计死亡超过10.8万例。

目前还无法断言新病毒变种会否影响接下来的疫情走向,但有多个研究显示,现有新冠疫苗在南非的效力明显减弱,而南非90%至95%的病例与在该国发现的B.1.351突变毒株有关,该毒株带有E484K突变。

强生公司近日公布的三期临床试验数据显示,该公司研发的疫苗在美国的有效性达到72%,而在南非仅有57%。Novavax公司也得到类似的实验结果,在英国进行的三期临床试验和在南非进行的2b期临床试验中,疫苗有效性分别为89%和60%。

莫德纳公司上月底表示,其研发的疫苗对在英国和南非发现的变异病毒有效,但对南非变种病毒产生的抗体反应较弱,因此莫德纳将试验加入第2剂追加疫苗,将总注射剂量提高至3剂。此外莫德纳公司已开始对一支专为南非变种病毒调整过的候选追加疫苗进行临床试验。

美国疾控中心先进分子检测办公室主任阿姆斯特朗(Gregory Armstrong)解释说,自疫情发生以来,病毒学家已经多次在新冠病毒基因组序列中观察到E484K突变,但直到南非和巴西发现的病毒变种蔓延开后这种突变才得到广泛关注。《华盛顿邮报》通过分析公共数据库后发现,美国国内共出现过213条含有该突变的基因组序列,最早一条可追溯到去年3月15日。

美国国家过敏症和传染病研究所所长福奇警告称,带有E484K突变的病毒变种大面积传播将意味着二次感染的几率提高,因此需要进一步加快疫苗接种速度。即便疫苗对变异病毒的效力减弱,依然可以有效减少重症、住院和死亡患者数量。

美国疾控中心上月的一份报告中指出,到3月英国发现的变异病毒或将成为在美国传播的主要病毒。

根据世卫组织2日发布的每周流行病学报告,80个国家和地区已出现英国发现的变异毒株,41个国家和地区已出现南非发现的变异毒株,10个国家和地区已出现巴西发现的变异毒株。

越南卫生部长2日表示,该国最新一轮疫情爆发就是由英国发现的变异毒株引起,目前已经有301人被感染,蔓延至全国10个省市。

有专家表示,最坏的情况是需要对疫苗进行调整,但这一工作在几个月甚至几周内就能完成。剑桥大学医学系教授古普塔(Ravi Gupta)则指出,目前发现的病毒变种在变异方向上具有一致性,这给疫苗调整工作提供了一个明确方向。

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