“偶像做什么由我决定!”——中国虚拟偶像选秀透视

新华社 2021-01-14 21:10 30116

中国首档虚拟偶像才艺竞演节目《跨次元新星》在爱奇艺播出时的画面,真人歌手王琳凯与虚拟偶像米俪同台演唱。(图为爱奇艺视频截图)

新华社北京1月14日电(记者张漫子、王晓洁)当80后在现场观看歌手演唱会、90后通过手机观看真人主播直播带货的时候,00后在云端“推”着他们的“虚拟偶像”——她们不仅有着飘逸头发、窈窕身段、晶莹皮肤,还可以在屏幕上唱跳说笑,与粉丝实时互动,存在感不亚于真实明星。

近日,虚拟偶像才艺竞演节目《跨次元新星》在爱奇艺的开播引发中外媒体的关注。

虚拟偶像是指虚拟的、并不存在真实形体的形象。它借助人物建模、实时渲染、动态捕捉、人脸识别等技术,将人们想象中的具有某部分群体喜爱特质的形象具体呈现出来,使其像真人一样出现在屏幕上与粉丝互动。

近年来,越来越多国产虚拟偶像进入人们视野。她们有的走进直播间,为品牌代言、带货;有的与真人歌手“合唱”歌曲、与钢琴家郎朗合作“全息演出”;有的还客串“虚拟导游”,引导屏幕前的观众在“云端”欣赏风景。

“我接触的第一位虚拟偶像是2007年‘诞生’于日本的虚拟歌手初音未来,国产虚拟偶像被讨论还是2018年以后的事情。2020年,身边关注虚拟偶像的人越来越多了,虚拟偶像参与的节目、代言等活动也多了起来。同时,国产虚拟偶像的数量也持续攀升,不少虚拟偶像的粉丝在百万以上。”西安电子科技大学Shining动漫社成员、大二学生“BS辉色”说。

爱奇艺发布的2019年《虚拟偶像观察报告》显示,2018年前后,中国有30余个虚拟偶像或虚拟组合,然而这一数字在三年内翻了好几番。

“虚拟偶像是我国娱乐产业未来的发展方向之一,也是技术为娱乐产业赋能的领域。虚拟偶像主要影响的是年轻人,而且显现出泛化的趋势,不限于我们所理解的二次元群体。”谈及策划中国首档虚拟偶像才艺竞演节目的初衷,爱奇艺高级副总裁、《跨次元新星》节目总监制陈伟说。

虚拟偶像与真人明星究竟有何不同?虚拟偶像的形象设定更符合年轻人的审美诉求。在西安电子科技大学Shining动漫社成员、大四学生尹淼看来,虚拟偶像还被赋予有血有肉的性格设定。“在技术和想象力的加持下,相较于真人明星,虚拟偶像与粉丝之间的关系更为平等,心理距离也更加贴近,并且不会有‘人设崩塌’的状况出现。”

某种意义上,虚拟偶像的养成与粉丝密切相关。“打个比方,她(虚拟偶像)开始就是一张白纸,后面的‘样子’都是作为粉丝的我们一起绘制的。”尹淼说,从传统的“偶像做什么我都支持”转变为“偶像做什么由我决定”,这样深度参与‘造星’的方式正中年轻人下怀。

“通过粉丝的意志,虚拟偶像的人物设定趋于完美,粉丝也将获得更多的安全感和依赖感。带给粉丝更多的情感投射和心理认同,符合青年群体的心理需求。”陈伟说。

北京师范大学新闻传播学院执行院长喻国明认为,区别于演员、歌手等职业身份,虚拟偶像在“讨人喜欢”的价值确认中不断被粉丝需要。同时,数字化技术的进步,持续推动虚拟偶像形态的演进,使虚拟偶像朝类型更丰富、模式更多元的方向进化。

在中国首档虚拟偶像综艺《跨次元新星》的节目制作中,爱奇艺采用CG引擎实时3D渲染的“一机双擎”技术(Viz ENG 引擎和虚幻4渲染引擎),动态捕捉实时数据接入实时的渲染引擎,并通过技术手段将数据传输到3D虚拟偶像中。这种技术能够尽最大可能地保证虚拟偶像与现场嘉宾的实时互动。随着技术的迭代和成熟,将有更多虚拟偶像参与的多元场景得以实现。

多位受访业界人士认为,由于动态捕捉、实时渲染、人脸识别和人物建模等多重新技术的应用,相比于单一的歌姬式虚拟偶像,新一代虚拟偶像能够以更鲜明的“人格魅力”与粉丝进行多路径互动,可以做到实时的唱歌、跳舞、脱口秀等才艺展示。

虚拟偶像通过粉丝积累、汇聚流量获得的商业价值正在被发掘。一方面,一些中外品牌通过邀请虚拟偶像做代言,完成品牌的年轻化转变;另一方面,视频平台、艺人经纪公司、游戏厂牌纷纷入局,利用全息投影、Live2D等技术,加入打造虚拟偶像的队伍中。

“中国95后的群体规模已接近2.5亿人,约占整体网民的52%。虚拟偶像的潜在粉丝已经超过3亿人。虚拟偶像产业将迎来收获大量潜在用户的更好时机。”陈伟说。

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