美国科学家:宇宙也许没那么多星系

新华社 2021-01-14 18:46 31924

新华社北京1月14日电(记者王鑫方)依据“哈勃”太空望远镜先前观测结果,宇宙可能有两万亿个星系。不过,美国科学家最新研究认为,星系实际上可能只有数千亿个。

美国有线电视新闻网13日报道,美国科学家近期使用美国国家航空航天局“新视野”号冥王星探测器收集的数据研究宇宙背景亮度,结果与预想的差距甚远。

这是美国航天局2015年7月17日提供的“新视野”号探测器16日传回的冥王星照片。(新华社/法新)

参与研究报告撰写的美国太空望远镜科学研究所天文学家马克·波斯特曼12日发表声明说:“星系数量是人们需要知道的重要数据。我们确实看不到两万亿个星系发出的光。”

按照波斯特曼说法,宇宙中星系数量可能数以千亿计,而不是数以万亿计。

“新视野”号位置接近太阳系边缘。它观测到的星空亮度比“哈勃”观测的最暗星空暗10倍。

这是美国航天局2015年7月提供的“新视野”号探测器与冥王星及其卫星“会面”的设想图。(新华社/路透)

“哈勃”太空望远镜1990年发射升空,在距离地面大约558公里的轨道上运行,因位于地球大气层之上,从而弥补地面观测的不足。但是,“哈勃”观测结果受黄道光干扰。黄道光由行星际尘埃对太阳光散射而成,属于光污染。

天文学家先前认为宇宙中90%的星系隐藏在“哈勃”视野之外,但新研究认为实际数量没有那么多。

图为2014年12月8日,美国航天局和约翰斯·霍普金斯大学应用物理实验室公布的“新视野”号飞掠冥王星效果图。(新华社/欧新)

研究牵头人、美国国家光学—红外天文研究实验室天文学家托德·劳尔说:“‘新视野’号向我们提供一个测量宇宙光学背景的有利位置,比以往任何一个探测器做的都好。”

研究成果13日在美国天文学会线上举办的第237次会议上发表,即将刊载于美国《天体物理学杂志》。

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