长城故事会:百年回望⑮|狮牌雪茄的“前世今生”

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封面新闻 2020-07-30 16:00 178071

狮牌雪茄的诞生,要追溯到王叔言创办的益川工业社。

1929年,王叔言创立了一个新的雪茄品牌——狮牌雪茄,这是国内绝无仅有的半叶卷醇味型雪茄。狮牌雪茄一面世,就受到消费者的热烈追捧,其独特的制作方式也令竞争对手们震惊不已。

而狮牌雪茄的由来,便是拿破仑著名的“沉睡的雄狮”论断:“中国是一只沉睡的雄狮,一旦醒来,世界将会为之而震动!”

  一  

拿破仑的论断

清乾隆五十八年(1793),英国国王派遣马戛尔尼带着使团访问中国,急欲打开中国的贸易门户。但是他们的通商要求遭到乾隆皇帝的拒绝。首次受挫,更激起了英国人的野心。

清嘉庆十一年(1816),英国国王再次派阿美士德率使团来华商谈贸易问题。使团团长阿美士德是英国著名的外交家,他曾担任印度总督,所带的使团成员不仅汉语水平挺高,而且大多是东印度公司的成员。7月28日,阿美士德一行抵达天津口外。此时嘉庆皇帝对英使访华的意图有所了解,他直截了当地要求地方官员不要铺张:“如要求开通商口岸,严辞驳斥,筵宴遣回,不使其入京”。

1817年,不受欢迎的阿美士德踏上归路。他准备回国后向议会和英王上书,用武力敲开中国对外通商的大门。

就在阿美士德访问中国前后,欧洲大陆发生了重大事件。不可一世的法国皇帝拿破仑一世在1814年被欧洲反法联军击败后,东山再起,于1815年组织30万大军向欧洲反法联军发动进攻,结果在滑铁卢遭到惨败。6月22日,拿破仑被迫退位,不久被英国军队押送到遥远的大西洋的圣赫勒拿岛监禁。在他被监禁的第三个年头,阿美士德正垂头丧气从中国返回,途中正好经过圣赫勒拿岛。阿美士德听很想见一见拿破仑,听听这位传奇人物对中国问题的看法。征得总督同意后,阿美士德向拿破仑讲讲述了自己在中国的经历,认为只有通过战争敲开中国的大门。

拿破仑对英国的做法充满了蔑视,“要同这个幅员广大、物产丰富的帝国作战是世上最大的蠢事。开始你们可能会成功,你们会夺取他们的船只,破坏他们的军事和商业设施,但他们也会思考、会建造船只,用火炮把自己装备起来,会建造一支舰队把你们打败。”阿美士德反驳说:“中国在表面强大的背后是泥足巨人,很软弱。”拿破仑认为,中国并不软弱,它只不过是一只睡眠中的狮子,“中国一旦被惊醒,世界会为之震动。”

由此,“一只睡着的狮子——中国”迅速传遍了欧洲,也通过报刊传递到中国四川。王叔言看到这句话热血沸腾,他坚信自己的国家总有一天会从睡梦中醒来,震惊世界!而唤醒这只沉睡的雄狮的方法,就是实干兴国,实业兴邦,为何不将自己新的雪茄品牌命名为“狮牌”呢?

  二  

狮牌雪茄的起落

狮牌雪茄上市,在一定程度上壮大了益川工业社的旗号。但由于醇味型雪茄存在极易霉变、难以保存的缺陷,加上当时生产条件差,每年只在干燥季节生产,造成其产量不大。此外,由于川人好抽重味烟,醇味型雪茄相较全叶卷雪茄来说,口味偏淡,难以被川人接受,所以狮牌雪茄主要销往陕西、甘肃等地,销量也不大。

1945抗战胜利后,物美价廉的英美等外国卷烟和省外烟挤占了市场,本地出产的雪茄开始少有人问津。当时货币贬值,物价飞涨,人民生活艰难,自然没有余钱去购买雪茄。其时烟价惨跌,益川的本钱又多为法币,法币几经贬值,卖出产品的所得甚至买不回下次生产所需的原料,生产难以为继。

新中国成立后,益川工业社更名为川西什邡县地方国营益川烟厂。1953年前后,烟厂采取了一些了技术上的补救措施,比如每年提前投料、延后收场,减少醇味型雪茄霉变的可能性,一定程度上延缓了狮牌的衰落。

1959年到1961年,烟叶原料变得奇缺,即使能买到烟叶,质量也较差、价格却越来越高。为稳住产品成本,工厂不得不压低配方烟叶等级,烟叶发酵辅料质量也降低,冬青叶取代了冬青果熬胶,并减少了添加比例。工艺制作也大为简化,导致狮牌雪茄的产品声誉日下。

1963年狮牌仅生产38箱,1964年59箱。

1965年到1972年,共计生产49箱。

1974年,有近50年生产历史的狮牌雪茄,因经济效益差而最终被迫停产。

上世纪90年代后,什邡卷烟厂对狮牌进行了品牌战略调整和产品改造。新狮牌的发展前景立足国内,瞄准国际市场,其风格突出甜润而浓郁的特点,巧妙地与国际盛行香味融为一体。新狮牌一上市,开局良好,到2002年已逐步打开销路。2003年,对狮牌进行形象提升和技术整合,开发出迷你型狮牌雪茄。

如今的狮牌品牌,经过多年的重新打造,特别是首创的细支雪茄、果味型雪茄,以时尚、年轻、新锐的全新的形象呈现在消费者面前,市场表现极佳,前景喜人。经历了90余年起起落落的狮牌,在新的世纪,在长城雪茄厂前所未有的软硬件条件的支撑之下,如东方之雄狮,让世界再次瞩目。

狮牌雪茄

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评论 4

  • 暖男范 2020-07-30

    我多想跟作者这样能记起前世的经历呀!真的感谢作者的亲身经历给我们分享

  • 怪她美 2020-07-30

    真实用,收藏啦!

  • 温柔尝尽了吗 2020-07-30

    往事不堪回首

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