为什么我们总感觉脑子不够用?这本书告诉你关于脑的热话题、冷知识

小时新闻 2020-05-09 22:19 27848

钱江晚报·小时新闻记者 孙雯

“脑子不够用了”,是我们时常挂在嘴边的口头禅,但真实情况是怎样的?

《我们的脑子够用吗?》不但给出了有趣的回答,还给出了一些我们一直好奇但没有答案的冷知识,比如:脑为什么像只黏糊糊的大胡桃,而不是榛子;脸盲症、徘徊症、冬季忧郁……这些“病”还有救吗?

[英]亚历克西斯·威利特 (Alexis Willett)、珍妮佛·巴内特 (Jennifer Barnett) 后浪|江苏凤凰文艺出版社 

人类究竟需要多少脑子?这一问,源自作者偶然听到的一段对话——

两位杰出的精神科医生在讨论一项研究的结果,这项研究根据一些脑部扫描图像得到了这样的事实:一部分精神分裂症患者在服用抗精神病药物期间,会出现脑萎缩的症状。两位医生想知道这种萎缩对于患者的日常生活有怎样的现实意义,但该研究并未记录相关结果。

即使如此,它还是引发了一场争论——如果没有进行脑部扫描,个体会发现自己脑萎缩了吗?换句话说,脑萎缩真的重要吗?再进一步说,脑萎缩仅见于这项研究之中吗?除了这些患者,我们一般人的脑子会是不是也会出什么问题?

《我们的脑子够用吗?》告诉读者——脑萎缩并不罕见。

“一个对我们所有人来说都是坏消息的事实是,从35岁左右开始,我们的脑就开始萎缩了。好消息是,我们通常对此毫无察觉。”作者在前言中,提出了很多人都关心的问题:这是否意味着我们其实不需要那么多脑子?

答案真实如此,与神乎其神的传言不同,我们其实使用了10%以上的脑,但即使是现代神经科学,也无法准确地测量我们每一次,或终其一生究竟使用了多少脑子。我们已经知道,哪怕是大得惊人的一部分脑组织受到损害或破坏,许多似乎起着核心作用的脑功能(例如语言、思考和情感)也不会消失。

脑是我们所知最复杂的系统。在人生下来的第一年,这一硬件设备的体积就增大了2倍,此后,它会对每一项新的生命经验做出反应,不断地在微观层面上重塑与重设自己。一部分生命经验(如教育)会导致脑细胞增多,脑体积变大。而另一部分经验(如饮酒,甚至是正常老化)会导致脑细胞死亡,并且无从替换。平均而言,脑比较大的人,脑功能比较强,寿命也比较长。然而,在人类这一物种内部也存在很大区别:男性的脑比女性大10%左右;为了更好地保存热量,祖祖辈辈生活在较冷地区的人的头和脑都更大更圆。这些“硬件”上的差异带来的影响,也会经过“软件”差异调整:脑功能的峰值不仅仅取决于脑的大小,也关乎使用的效率。

尽管已有许多作家试图展示思维的内在运作和精神成就的辉煌灿烂,但本书试图挑战你对脑的不同看法。我们不仅关注脑能做的许多奇妙的事情,还要探索,如果缺失了一部分脑,人类是否还能生活得很好。

《我们的脑子够用吗?》不但集中阐述了两位作者自己的看法,也邀请了许多脑科学专家分享了与本书主题有关的看法——诸多来自心理学家、精神科医生、神经学家以及从事与神经系统疾病患者相关工作的人士,提供了许多与脑有关的迷人见解。

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