NASA开出近10亿美元大单,3家私企为登月设计着陆器

澎湃新闻 2020-05-03 00:16 33515

美国国家航空航天局(NASA)日前宣布,已与3家美国私企签订总计9.67亿美元合同,为“阿耳忒弥斯”计划设计和研发月球着陆器。

3家中标企业分别是马斯克的SpaceX、贝索斯的蓝色起源,以及动力系统公司。而几乎在NASA所有载人航天项目中扮演重要角色的波音公司并不在列。

根据合同,3家公司必须在10个月内完善自己的月球着陆器设计,供NASA选择由哪一家公司完成后续的演示任务。所有演示任务完成后,NASA将采购商业空间运输服务登陆月球表面。

与NASA签订的合同金额各不相同,3家公司月球着陆器的设计差别也较大。

蓝色起源“蓝月”着陆器概念图

蓝色起源的合同金额5.79亿美元,其设计的“蓝月”着陆器与阿波罗任务中使用的最为相似。这台三级着陆器有一个巨大的下降级,当着陆器从轨道下降到月表,下降级就会减速,它也充当发射台,以将宇航员带回轨道。“蓝月”着陆器由蓝色起源“新格伦”火箭和美国联合发射联盟的“火神”火箭发射。

动力系统公司月球着陆器概念图

动力系统公司合同金额2.53亿美元,其设计的单一模块着陆器兼具上升和下降能力,下降可到月表,上升可回轨道。由于着陆器舱位距离月球表面很近,宇航员只要走下几级台阶即可踩在月球表面。动力系统公司的月球着陆器也将由“火神”火箭发射。

SpaceX“星舰”着陆器概念图

SpaceX合同金额1.35亿美元,拟开发的“星舰”着陆器非常高,宇航员需乘电梯才能踏上月球表面。“星舰”是一个完全可重复使用的发射和着陆系统,设计用于前往月球、火星和其他目的地,由SpaceX超重火箭发射。

NASA的“阿耳忒弥斯”计划将在2024年派一名男性宇航员和一名女性宇航员登陆月球。他们会乘坐NASA和欧洲航天局研制的“猎户座”飞船,由NASA和波音公司研制的大推力运载火箭“太空发射系统”发射升空,再与从地球起飞的着陆器会合。

“有了这些合同,美国正在推进2024年送宇航员上月球所需的最后一步。”NASA局长Jim Bridenstine在一份声明中表示,“这是自阿波罗计划以来,NASA第一次直接为人类着陆系统提供资金,现在我们签约的公司将为 ‘阿耳忒弥斯’计划工作。”

他也乐观认为,即使联邦政府由于新冠肺炎大流行而面临巨额赤字,国会也会为“阿耳忒弥斯”计划提供资金。Jim Bridenstine说,NASA只占联邦支出的一小部分,而且NASA得到了共和党和民主党的广泛支持。

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