基因缺陷还是返祖现象?围绕这个四足行走家庭,生物学界吵翻了...

英国那些事儿 2020-01-15 11:35 94402

多年来,土耳其的一家人一直是生物学界及科学媒体关注的焦点,有关他们的报道也一直没有停过……

这个名叫Ulas的库尔德大家庭生活在土耳其南部的偏远山区,之所以引起世界的好奇,是因为这个大家族里,有一些家庭成员竟然是这样走路的……

这样……

还有这样小跑的……

是的,作为少有的“四足行走家庭”,Ulas家如今被全世界生物学界所熟知,多年来,围绕他们家庭的怪象一直争议不断。

有人认为这是身体出现了“返祖现象”,有人说他们是脑损伤破坏了神经,有人认为是基因缺陷导致,然而,迄今为止,都没有一个圆满的说法,解释Ulas家“四足行走”的秘密,这一争就是十几年。

直到最近,这个怪异的现象终于有了靠谱答案,Ulas家“四足行走”的毛病也终于得到了解决……

这一切,得从十多年前说起。

2005年,英国科学家们偶然从一篇小范围传播的,来自土耳其科学家的一篇小论文上,读到了一个让他们激动万分的消息:

人们从猿到人的进化空白,可能要被填补上了……

原来,一位名叫Uner Tan的土耳其科学家,在土耳其南部的边缘山区意外发现了一个用双手双脚,四肢并用走路的家族Ulas。

由于之前从未发现过这样的“成年人四足行走”的罕见病例,Uner Tan于是将这种病命名为Uner Tan综合征(Uner Tan syndrome,简称UTS)。

在Uner Tan教授看来,这很可能是一种“反向进化”的现象,如果被证明属实的话,Ulas家很可能改写进化论的历史,填补从猿到人直立行走这一巨大转变的空白!

激动之余,BBC也拿起摄像机,跟随几位英国科学家一起,去发现UTS的村庄实地调查,拍摄了这部名为《四足走路的家庭》(The Family That Walks on All Fours)的纪录片。英国科学家Nick Humphrey领导了这次科学调研。

在这个稍显与世隔绝的村子里,科学家们惊讶地发现,这个拥有21位家庭成员的庞大家族里,生活着19个子女和Ulas夫妇两人,即便以这个偏远的村庄的标准,Ulas家也是名副其实的超级家庭了。

Ulas夫妇一共生了19个孩子,12个孩子都是完全健康,和普通人无异的,然而另外7个孩子却成了远近闻名的“怪胎”……

这位名叫Gulen的儿子,乍一看没什么问题,而当他一开始走路,就像醉汉一样,跌跌撞撞,仿佛要摔倒一样。

然而,Gulen虽然走路不稳,也谈不上特别怪异。剩下5个孩子(一个早逝),都成了Ulas夫妇在村里被指指点点的主要原因。

当他们一个一个走进屋子的时候,现场的人无不为之震惊:

和传说中的一样,这几个孩子,真的像猿类(黑猩猩,大猩猩)一样,双手双脚撑在地上,四肢并用爬进屋子的……

除了一个儿子早逝,剩下的4个女儿和一个儿子Hussein都是这么“行走”的。最严重的儿子Hussein,已经“四足行走”了整整28年了。这几个儿女从小就是这样走路,除了下台阶的时候稍显困难,一到了平地上,他们四肢并用,跑起来也出奇地快。

尤其是Hussein,他不但速度快,耐力也好,能这样毫不费力地“爬”出去好几公里。长期的“四足行走”让他手上的皮肤异常厚实,几乎和脚皮一样厚。

英国科学家们在惊讶之余,首先对这几个子女进行了测试。

在一些技巧测试中,坐直以后,“四足行走”最严重的Hussein反而表现得很不错,他的姐姐Sophia反而显得有些吃力。

然而,在包头巾,穿针等一些技巧中,有“四足行走”问题的几个女孩却没有任何困难。

而除了“四足行走”的毛病,几个孩子在语言方面也有些问题,虽然他们都已成年,但说话都不怎么灵光。

而是经常发出含糊不清的嚎叫,不过,语言专家们仔细辨认了一下,发现虽然讲得不清楚,但说的依然是库尔德语。

因为“四足行走”的毛病,Ulas一家在村里受尽歧视,Hussein从小到大都被村里的孩子欺负,其他几个姐妹也经常遭受白眼,村里人都骂他们一家是被魔鬼诅咒的……

那么,关于这个奇特的“四足行走”的家庭,在科学上怎么解释呢?

然而,关于UTS的形成,土耳其和英国的学者在第一时间就吵开了……

包括发现者Uner Tan在内的土耳其科学家们,都支持“逆向进化”的说法,认为Ulas家的现象,是人类身上的返祖现象,反映了类人猿在直立行走之前的状态。

然而,以Humphrey为首的英国科学家却坚决反对这种观点,他们认为是基因缺陷导致了Ulas家5个子女脑神经损坏,从而影响了正常的直立行走。

他们带Ulas家几个“四足行走”的子女去医院做了CT大脑扫描。扫描的结果显示,跟普通人相比,Ulas家5个子女的大脑确实有一些问题:

他们的小脑严重萎缩……

以Humphrey为首的英国科学家认为:

孩子们的父母是近亲结婚,两人是远房表兄妹,很可能送共同的祖先那里继承了有相同缺陷的基因,但缺陷基因的遗传概率并不是特别大,才造成了夫妇俩生了19个孩子,总共5个出现“四足行走”的缺陷。

因此,Ulas家的几个孩子是遗传缺陷导致的基因问题,从而无法行走。

然而,英国科学家这一理论,同样遭到了国际上不少科学家的反对,有人甚至举出了反例:

小脑萎缩顶多是平衡能力缺失,绝对不影响直立行走,意大利一个男孩甚至没有小脑,走路摇摇晃晃,但仍然是可以直立行走的!

缺陷归缺陷,大脑神经有损伤,小脑萎缩也是事实,但这解释不了为啥Ulas家的几个娃偏偏要像动物一样四足走路?!

没等英国科学家反驳,负责测试Ulas家DNA的德国科学家又提出了新的说法,他们认为,Ulas家缺失的基因,很可能藏着人类行走的秘密:

对Ulas家缺失的基因和普通人做对比,缺失的那部分基因很可能就是破解掌管人类“直立行走”的基因密码!如果能解开,或许将是科学史上最伟大的发现之一。

然而没想到,德国科学家还没开始测试,就遭到了英国方面的激烈反对,Humphrey认为这样的测试对比根本站不住脚:

“很扯淡,不负责任的说法,测出来也没意义。要知道,进化不是一两个基因的问题,不是缺了某了几个基因就马上退回四脚行走的状态,也不是某一段基因控制着直立行走的秘诀,四脚行走必然是进化综合因素的结果,根本不是一两个基因片段决定的!”

就这样,Ulas家几个子女的“四足行走问题”,引发了一场波及世界的大争论,多个国家的科学家卷入,在接下来的近10多年里,你来我往,谁也说法不了谁……

终于,几年前,美国科学家Liza Shapiro的最新研究,让围绕这一现象的争论有了一个比较靠谱的解释。

Shapiro不但考察了Ulas家,还在Ulas家这一区域,找到了其他有UTS现象的乡民。通过对518份“四足行走”的视频进行步态分析,他了一个惊人的现象:

Ulas家“四足行走”的步态,根本不是猿类的步态,首先,

就抓地形态来说,Ulas家几个孩子,身体重量全都在腕关节上,而不是像大多数四足行走的动物一样,把更多体重分散到指关节上,换言之,他们其实翘着手指在“走路”。

其次,Ulas家的几个孩子“四足行走”都是“正常人类的四足走法”,而不是“猿类走法”:

让一个原本直立行走的人爬行,他们的步态便会是Ulas家的几个孩子这样,比如海军陆战队爬过障碍的时候,步态和Ulas家的几个孩子其实是一样一样的!

根据观察,Ulas家几个孩子“四足行走”时实际上是“顺拐”,让一边前进再挪动另一边,而猿类的行走则是左右交替前行。

用Shapiro的说法,Ulas家的“爬行”更像“熊爬”而不是“猿爬”。

因此,在Shapiro教授看来,Ulas家不大可能是“逆向进化”或“返祖”现象,因为根本和猿类步态都不一致。

Ulas家的怪象更大可能是几个孩子从小因为运动缺陷,一开始没有站起来,之后就一直习惯了爬行,毕竟婴儿在几个月大的时候,也是一直爬行的……

然而,Shapiro教授的说法虽然得到了大量的支持,也依旧收到了激烈的反对声浪,不少科学家认为:

Ulas家的爬行步态,或许正是人类想摆脱爬行(翘手指),最终直立行走的过渡形态……

一场争论再次让几国科学家吵得不可开交。

然而,当年英国科学家和摄制组,在离开村庄时,为Ulas家留下了许多训练直立行走的设备。当时Ulas家的几个孩子都练得十分投入。

多年过去,就在去年,Humphrey等人再一次回到村里,查看Ulas家的状况,他们惊讶地发现,几个女孩都已经能站起来了,她们踉踉跄跄地走路,但已经习惯更多地直立行走……

只有家里的兄弟Hussein,成为仅有的没办法直立行走的孩子了。

虽然迄今为止,科学界依然为Ulas家“四足行走”的原因争论不休,不过可喜的是,Ulas家的孩子,已经一个又一个地站了起来,无论未来科学界的结论如何,他们都创造了奇迹……

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