曾把NBA带进中国的老爷子去世,成了2020年离世的第一位名人

英国那些事儿 2020-01-08 11:23 44242

新年伊始,大家刚刚度过了一个美好的跨年,体育界却传来了一个不幸的消息:

执掌NBA长达30年的前美国职业篮球联赛NBA功勋总裁大卫·斯特恩去世,享年77岁……去年12月12日因突发脑溢血住院后,斯特恩的身体就一直没有恢复,最终于昨天在家人的陪伴下离世。

这位个头不高,总是面带微笑的老人,是将NBA篮球推向全世界的第一人,也是为中国人打开NBA大门的启蒙者,同时在他手上,诞生了几代篮球迷喜爱的众多篮球巨星。

如今,这位功勋掌门离世,让我们回顾一下斯特恩为篮球运动发展殚精竭虑的一生……

从球迷到NBA总裁

1942年9月22日,斯特恩出生在纽约曼哈顿一个犹太家庭,他出生的时候,二次世界大战激战正酣,纳粹德国正全力围攻斯大林格勒,世界处在历史的转折点上。一心专注于二战的美国人,还没有闲情逸致搞体育活动,位于纽约的NBA老牌篮球劲旅尼克斯队甚至还没有成立……

童年的时候,斯特恩随家人搬到了新泽西,他在这里从小学一直读到高中,成绩优良的斯特恩是个人文学科爱好者,1963年从罗格斯大学历史系毕业,之后他又喜欢上了法律。1966年,斯特恩从常春藤名校哥伦比亚大学拿到法学学位之后,很快就通过了纽约的“司法考试”。斯特恩一直以来的职业规划都是奔着律师去,他从未想到,自己最终的职业归宿,竟然是业余爱好——篮球。

在斯特恩成长的岁月里,篮球成了他最喜爱的运动,后来纽约有了篮球队尼克斯,斯特恩一有空就跟着父亲去尼克斯的主场麦迪逊花园广场看球。在法学院读书期间,他也一直在院队里打球,直到右膝盖严重受伤以后才作罢。

和当时很多法律系的大学生一样,工作时当律师,业余时间打篮球,周末再去篮球馆为自己喜欢的球队加油,就是当时斯特恩心目中理想的生活。这位篮球爱好者也没想到,有一天竟然能成为最高水平篮球联赛NBA的掌门人……

因为喜欢篮球,斯特恩在毕业后加入了跟NBA有法务合作的律所工作,这期间,他替NBA打理的一些案子都大获成功。到了1978年,36岁的斯特恩因为工作出色,被NBA总裁奥布莱恩授权为NBA法律事务总顾问。两年后他被奥布莱恩挖了过去,成为NBA执行副总裁,主管商业和法务,一步一步,斯特恩离他喜爱的篮球越来越近了……

1984年2月1日,斯特恩正式接任奥布莱恩,成为第4任NBA总裁,NBA正式开启了一个新的时代!

奋斗多年,斯特恩终于从一个普通球迷,成长为NBA总裁,这原本是值得大肆庆贺的事。然而,当时,摆在斯特恩面前的,却是一个不折不扣的烂摊子。

当时的篮球运动远不像现在这么普及,NBA的风气也糜烂不堪,球员们嗑药,酗酒是家常便饭,NBA的整体形象一降再降,据《洛杉矶时报》统计,当时的NBA球员吸毒率竟然高达40%~75%……

斯特恩上台之后,下决心要挽救这个摇摇欲坠的联赛,拯救篮球运动!他立刻着手,开始铁腕治军的管理。首先开刀的就是NBA的嗑药现象,斯特恩出台铁血政策:所有NBA球员在联赛开打前必须通过药物测试,不合格的人没资格打比赛……除此之外,律师出身的斯特恩,又出台了一系列强硬的措施,整治球队管理混乱,工资涨幅离谱等一些列问题。

经过大刀阔斧的改革和铁腕政策,NBA终于在几年后摘掉了“药罐子”的名号,重回正轨,球员们开始专注于球场,观众上座率也逐渐回升,NBA的整体面貌焕然一新,一个风气健康的体育联赛,也将迎来篮球运动的大爆发……

“接生”篮球巨星最多的人

有了好的环境,NBA的篮球天才开始接连涌现。每年的NBA选秀大会都会迎来一批新鲜血液。从1984年第一次选秀大会开始,NBA总裁斯特恩都要亲自主持,和进入NBA的新球员挨个握手,合影,欢迎新人的加入。斯特恩大概自己也没想到,从1984年上任NBA总裁开始,他将成为地球上“接生”篮球巨星最多的人……

1984年这一年,斯特恩2月上任,6月就迎来了篮球史上震古烁今的球员——被芝加哥公牛队选中的,来自北卡罗来纳大学的迈克尔·乔丹。

多年之后,他被称为“篮球之神”,成为无数篮球迷和非篮球迷熟悉的世界级偶像……

之后的近30年里,斯特恩不断“接生”了70后,80后,90后,乃至00后球迷最喜爱和崇拜的篮球巨星们。1996年,他“接生”了NBA选秀状元,绰号“答案”的阿伦·艾弗森。

也在这一年“接生”了当时并不被人看好,后来却一路开挂成为超级巨星的科比。

还有后来在中国篮球联赛CBA效力多年,被中国球迷亲切称为“马政委”的马布里……

在2002年,同样是他,在选秀大会上宣布了当年的NBA状元——中国球员姚明,当年还很青涩的姚明在电视机前见证了这一历史时刻。

2003年,斯特恩见证了状元,后来的超级巨星勒布朗·詹姆斯的加入……

2007年,斯特恩“接生”了另一位中国球员易建联……

2007年,斯特恩接生了选秀榜眼杜兰特,

以及选秀第7位的,当时并不被看好,后来却拿了NBA总冠军的库里。

严酷的执法者,和善的推广者

就这样,一代又一代篮球巨星,在斯特恩铁腕治军打造的良好氛围下成长起来,也让NBA有了史无前例的关注度。

然而,为了营造一个良好的联赛环境,多年来,斯特恩从未放松铁腕治军的风格。2004年,NBA发生了轰动世界的奥本山宫殿斗殴事件。球员阿泰斯特被一位球迷泼啤酒之后情绪失控,冲进观众席暴打球迷,其他球员见状也加入了斗殴。打架事件造成了极其恶劣的影响,斯特恩异常震怒,他重拳出击,开出了史无前例的严厉罚单:主要参与者分别被禁赛长达一个赛季,罚款总金额高达499万美元。

斗殴事件主犯阿泰斯特

2005年,斯特恩下决心进一步重塑NBA形象,立誓要打造一个更加文明的环境。他再次出台硬性规定:所有球员,除打球以外,出席任何公众活动都必须西装革履,打造一个良好的NBA公众形象。这引起了NBA一些球员不满,然而斯特恩不为所动,他强硬推行规定,对违规者坚决重罚,绝不手软。在斯特恩的持续铁腕治理下,NBA球员乖乖穿起了西服,如今,大部分球员都拥有了相对正面的人设,也几乎再没听说过NBA球员打架,吸毒等恶劣事件了,NBA变成了一个更为纯粹的体育联盟。

当然,NBA毕竟是一个以体育为基础的商业联盟,有了良好的氛围,吸引更多人观看也是非常重要的。这方面,斯特恩对内严厉治军,对外则不遗余力打造高水平和亲近球迷的形象。

1992年,美国篮球队出征巴塞罗那奥运会,在斯特恩的大力至此下,美国队祭出了史无前例的,星光熠熠的NBA篮球巨星队——梦之队(史称梦一队)。这个集合了乔丹,魔术师约翰逊,大鸟伯德等众多传奇球星的梦之队,在巴塞罗那立刻掀起了篮球热。

不但经常把比赛打成梦一队的表演赛,还时不时出现比赛进行到中途,对手球员在场上就开始“追星”的场景……

这次到奥运赛场的展示,不久让NBA有了史无前例的关注,也在全世界收获无数小球迷。才12岁的西班牙男孩保罗·加索尔,正是在电视机前观看了梦一队的伟大表演,下决心投身篮球运动。10多年后,已经加入NBA湖人队的西班牙男孩加索尔和队友科比一道,捧起了NBA总冠军奖杯,成为万众仰慕的世界级球星。

而梦之队也没有消亡,他们传承了下来,成为一代又一代NBA球员推广篮球运动的舞台。

在向世界推广NBA篮球的运动中,最著名的莫过于开拓中国市场的故事了。

富有远见的斯特恩,早在80年代初就看到了中国市场的巨大潜力,以及中国民众对篮球的喜爱。几年前,斯特恩讲出了那个曾经不为人知的故事。他曾带着几盘NBA的比赛录像,像一个保险推销员一样,等在央视大楼外等了近一个小时,终于获得机会向央视相关负责人介绍NBA的机会,之后斯特恩承诺向央视免费邮寄NBA比赛的录像带,央视只需要定期播放即可。

就这样,中国的第一批NBA篮球迷诞生了,正是通过斯特恩的不断奔走努力,中国球迷得以认识到世界上最高水平的篮球运动,NBA球星们也拥有了任何一个海外国家都难以比肩的,数额庞大的中国粉丝群体。

那时候的中国的第一批NBA球迷是非常幸运的,他们有幸见证的第一批篮球巨星里,就有“篮球上帝”迈克尔·乔丹。

经过斯特恩的不懈努力,NBA有了中国球迷,之后又有了中国球员,王治郅,姚明,巴特尔,易建联等接连登陆NBA。也正是那几年,NBA从一个美国人自娱自乐的篮球联赛,成长为世界高水平球员汇集的国际知名品牌。NBA的这些成就里,那位亲和的篮球运动推广大使斯特恩老爷子,功不可没。

也无怪乎去年出现的“NBA恶劣言论事件”里,无数人感慨:斯特恩老爷子30年的辛苦努力,被某人一夜之间葬送了……

对于篮球以外的事,斯特恩曾这样评论到:“一些言论是草率和不合时宜的,我坚信体育运动(NBA)本该是令人们团结,而不是分裂。”

从1984年担任NBA总裁到2014年卸任,斯特恩掌舵的30年时间里,联盟新增了7支球队,新建造了28座新球馆,23支球队1550万美元,到了2014年他卸任时,30支球队平均价值6亿美元,成为北美4大体育联盟里,影响力升至第2名!

如今世界的大部分地方,人们依然将篮球视为一向充满竞争和对抗,又能团结合作的运动。希望老爷子的体育精神能被继承下去,

斯特恩,一路走好……

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