英媒:科学家培育“大脑类器官”可能跨越伦理界限

新华社 2019-10-22 14:51 33158

新华社北京10月22日新媒体专电研究人员警告说,神经学家在实验室中培育人脑块和在某些情况下把人脑组织移植到动物体内的行为可能跨越了伦理界限。

据英国《卫报》网站10月21日报道,培育微型脑或“脑类器官”已经成为现代神经学最热门的领域之一。这些组织块是由干细胞培育而来的,虽然它们只有豌豆大小,但有些组织已经产生了自发的脑电波,类似于早产儿的脑电波。

许多科学家认为,类器官使科学家能够以前所未有的方式探究活体人脑,从而有可能改变医学。但这类研究是有争议性的,因为尚不清楚它在什么情况下可能越过人体试验的界限。

21日研究人员将告诉世界最大规模的神经学家年会,称从事类器官研究的一些科学家“危险地接近”跨越伦理界线,还有一些人可能已经在实验室中培育出有知觉的人脑块。

位于加州圣迭戈的绿色神经学实验室主任埃兰·奥哈永说:“即便存在类器官有知觉的可能性,我们就可能越过这个界限。我们不希望人们进行可能有损害的研究。”

由于研究活体人脑存在明显困难,类器官被认为是一个里程碑式的进展。它们一直被用来研究精神分裂症和自闭症,以及为什么有些婴儿在子宫里感染寨卡病毒后会罹患小脑症。研究人员希望利用类器官研究从阿尔茨海默氏症到帕金森氏症的一系列脑病以及老年性黄斑变性等眼病。

但在芝加哥的神经学学会会议上做陈述时,奥哈永及其同事安·拉姆和保罗·曾提出,必须进行检查以确保脑类器官不会遭受痛苦。他说:“我们已经在类器官中看到类似于发育中动物的生物活动。”

在最近的一项研究中,哈佛大学的研究人员发现,“大脑类器官”发育出丰富多样的组织,从脑皮质神经元到视网膜细胞。生长了8个月的类器官形成了它们自己的神经元网络,这些网络有活力,对光线有反应。在圣迭戈索尔克生物研究所的弗雷德·盖奇领导的另一项研究中,研究人员把人脑类器官移植到老鼠大脑中,发现它们与老鼠的血液供应连接起来,并萌生了新的联系。

奥哈永希望资助机构冻结所有旨在把人脑类器官移植到动物体内的研究,以及其他有可能让类器官变得有知觉的研究。他开发了计算机模型,他认为这些模型有助于识别何时可能出现知觉,但他还说,该领域“急需”做更多的工作。

在英国,研究人员已经被禁止研究超过14天的捐赠胚胎。施加这一限制是为了保护发育中的人体免受痛苦,但一些科学家希望延长这一时间限制。

2018年,一群科学家、律师、伦理学家和哲学家呼吁就人脑类器官进行一场伦理辩论。包括加州斯坦福大学法律和生物科学中心主任汉克·格里利在内的研究报告作者说,类器官还没有复杂到足以立即引起人们的担忧,但该开始讨论指导方针了。

格里利说,说到类器官,没有单一的伦理界限。他说:“我确信,他们认为我们还没有达到格雷戈尔·萨姆萨的状态,也就是某个人一觉醒来发现自己变成一个类器官。”格雷戈尔·萨姆萨是卡夫卡小说《变形记》的主人公,他一觉醒来发现自己变成了一只大甲虫。但他补充说:“如果这意味着感知或对事物作出反应的可能性,我觉得很有可能。”

格里利认为,如果类器官能够感知和对可能导致疼痛的刺激作出反应,这种担忧就会变得较为严重。他说:“如果我们有理由相信类器官对这种刺激产生一种厌恶反应,即它‘感到疼痛’,这就变得更重要了。我对是否有人达到或接近那一点深感怀疑。”

盖奇说:“我认为,提出科学中的伦理问题永远不会为时过早,这样就能通过有创见的对话来指导科学研究和决策。”

【如果您有新闻线索,欢迎向我们报料,一经采纳有费用酬谢。报料微信关注:ihxdsb,报料QQ:3386405712】

评论 1

  • 情知 2019-10-22

    值得鼓励的新发现

我要评论

猜你喜欢

去APP中参与热议吧