现代人与尼安德特人80万年前可能就已分化

新华社 2019-05-16 14:35 27659

新华社华盛顿5月15日电(记者周舟)英国研究团队15日在美国《科学进展》杂志上报告称,现代人与其近亲尼安德特人可能在80万年前就已经分化了,比此前估计的时间早了大约一倍,这为人类进化史研究提供了新证据。

现代人和生活在旧石器时代的史前人类尼安德特人拥有共同的祖先。此前分析认为,两者在大约30万到50万年前分化,但学界对这一观点存在巨大争议。

考古学家在西班牙阿塔普埃尔卡山脉一处洞穴中发现的古人类化石牙齿进化程度表明,这里的古人类是尼安德特人的祖先,但可能不是现代人的祖先。之前的研究认为这个遗址内的古人类生活在距今43万年前。但最新的牙齿分析表明,他们可能早在80万年前就在进化道路上“分道扬镳”了。

英国团队的最新分析发现,西班牙洞穴中的古人类拥有非常小的后牙,包括小臼齿和臼齿,这是典型的早期尼安德特人的特征。研究人员说,他们可能是尼安德特人和现代人最后一个共同祖先的后代,但属于尼安德特人一支。这个洞穴内的古人类的牙齿与尼安德特人和现代人最后一个共同祖先的牙齿差别很大,这说明这一分支的牙齿已经进化了很长时间。

论文作者、英国伦敦大学学院人类学家艾达·戈麦斯-罗夫莱斯说,尽管也存在自然选择加速或他们与其他尼安德特人居住地隔绝等可能性,但最简单的解释是现代人和尼安德特人在80万年前就已经分化了。

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