深海鱼类不是“色盲”

新华社 2019-05-13 16:46 33960

图为拥有彩色视觉的黑银眼鲷。这种鱼生活在海面2000米以下的深海。(图片来源于《科学》杂志)

新华社北京5月13日电在黑漆漆的深海里,有些鱼类具有高灵敏度的彩色视觉。一个国际研究团队日前在新一期美国《科学》杂志上发表论文说,部分深海鱼类能在阴暗环境中拥有彩色视觉,让鱼类能感知深海里的残余光线以及生物体发出的光。

脊椎动物靠视锥细胞和视杆细胞产生视觉。视锥细胞里的多种视椎蛋白在明亮环境下工作,感知不同波长的光,产生彩色视觉;视杆细胞里通常只有一种视杆蛋白——视紫红质,负责在阴暗环境下工作,产生单色视觉,因此多数脊椎动物在夜间是色盲。

瑞士巴塞尔大学、澳大利亚昆士兰大学等机构研究人员分析了101种鱼类的基因组,发现有13种硬骨鱼拥有多个视杆蛋白基因。其中银色洞鳍鲷拥有多达38个视杆蛋白基因和两个视椎蛋白基因,这使它成为已知视蛋白基因数量最多的脊椎动物。

计算机模拟和对视杆蛋白的功能分析显示,深海鱼类多个视杆蛋白基因中,每个都适应特定波长的光,总体上正好覆盖了海洋生物器官自行发光的波长范围。研究人员说,这使深海鱼类能更敏锐地察觉猎物和捕食者,是一种进化优势。

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