睡眠是生存必需吗?美媒:尚未发现完全不睡觉的动物

新华社 2019-03-04 15:49 30302

新华社北京3月4日新媒体专电 美媒称,有些倒挂着睡,有些只睡短短几小时,有些在泥里酣睡……无论哪种方式,蝙蝠、大象、青蛙、蜜蜂和人类等都有一个共同点:它们都睡觉。实际上,科学家尚未发现一种真正不睡觉的动物。

据美国趣味科学网站3月2日报道,大多数人会承认,睡眠是绝对必需的。

报道称,人们常常只经历一个不眠之夜就会感觉身体不对劲。长期睡眠不佳与一系列负面健康影响有关,从心脏病和中风到体重增加和糖尿病。这些联系以及所有动物似乎都睡觉这一事实表明,睡眠一定对动物起着至关重要的作用。但这种作用是什么?睡眠能让大脑修复损伤、处理信息吗?它对体内能量调节是必需的吗?早在希腊哲学家亚里士多德时代,科学家和思想家就已经试图解释我们为什么睡觉,然而,睡眠的确切作用仍是一个悬而未决的问题。

19世纪90年代,俄国首批女医生之一玛丽·德马纳塞纳就困惑于睡眠之谜。

她曾写道:“我们都热爱生命,我们都希望活得尽可能长,但尽管如此,我们还是牺牲了三分之一、有时甚至一半的生命在睡觉上。”为了探索睡眠究竟是什么,她在动物身上进行了首次睡眠剥夺实验。

报道称,这名医生采用了一种现在看来相当残忍的方法:让幼犬一直醒着。她发现,它们在被剥夺睡眠几天后就死了。在随后的几十年里,利用啮齿动物和蟑螂等其他动物进行的睡眠剥夺实验也发现了类似的致命结果。然而,这些案例的潜在死亡原因及其与睡眠的关系仍不得而知。

虽然完全失眠似乎是危险的,但有些生物睡非常短的一段时间也能存活。科学家说,它们可能是了解睡眠作用的关键。

报道称,今年2月发表在美国《科学进展》杂志上的一项研究观察了果蝇的睡眠习惯。

研究报告的作者之一、英国帝国理工学院系统生物学讲师乔治·吉莱斯特罗对美国趣味科学网站说:“我们发现,有些果蝇几乎不睡觉。”

吉莱斯特罗及其同事观察到,6%的雌蝇每天睡眠时间不足72分钟,而其他雌蝇的平均睡眠时间为300分钟。有一只雌蝇甚至平均每天只睡4分钟。在进一步的实验中,研究人员剥夺了这些果蝇96%的睡眠时间。但这些果蝇并没有像俄国幼犬那样过早死亡;这些几乎不睡觉的果蝇的寿命与正常睡眠的对照组果蝇一样长。

因此,吉莱斯特罗和其他一些研究人员开始怀疑,睡眠可能没有人们以为的那么必要。

德国马克斯·普朗克鸟类学研究所研究鸟类睡眠的尼尔斯·拉滕博格对美国趣味科学网站说:“根据睡眠作用的恢复性理论,有些动物似乎只需睡比之前预计短得多的时间就能存活。”

报道称,在2016年的一项研究结果中,拉滕博格及其同事在厄瓜多尔的加拉帕戈斯群岛为小军舰鸟装上一种小型装置,测量脑电活动。监测器显示,这些鸟在飞越海洋时,有时一个脑半球处于睡眠状态。它们有时在飞行中甚至两个脑半球都处于睡眠状态。

边睡边飞在其他鸟类中可能也很常见——比如常见的雨燕,它可以脚不落地地连续飞行10个月——但科学家没有这方面的直接证据。

报道称,但或许更令人吃惊的是,这项研究结果发现,军舰鸟在飞行过程中平均每天只睡42分钟,而它们在陆地上通常要睡12小时以上。

会找到根本不睡觉的动物吗?

拉滕博格说:“一切皆有可能。不过,在对短睡眠动物进行的研究中,一个新兴的规律是,没有一种动物是完全不睡觉的。这种保持一点儿睡眠的现象表明,即使是在这些超级短睡者中,最低限度的睡眠也是必不可少的。”

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