印度教育独角兽 Byju's 尚未盈利,但不妨碍它走向世界

36氪 2019-02-28 18:02 33345

印度被认为是数字 0 的起源地,数学是印度人引以为豪的传统。可是,Byju Raveendran 了解到,许多印度中学生无法完成基本的算术运算,这令他非常吃惊。

虽然这事发生在2011年之前,但是类似现象目前依然存在。2018年,一家非政府组织进行了一项研究,发现56%的八年级学生不会三位数除以一位数。

为了解决这一问题,Raveendran 决定投资40亿美元创办 Byju's。Raveendran 称自己为“偶然的企业家”。Byju's 是世界上最具价值的教育企业。

不过,对38岁的 Raveendran 来说,其野心不止于此。他还打算改变世界其他地方的学习方式。

Byju's 是新一批印度初创企业的典型代表,它们不想加入竞争激烈的打车领域或电商领域,而是致力于解决各种社会问题,如医疗服务供不应求、物流效率低下。此外,Byju's 吸引了一批投资人,包括 Facebook 创始人马克·扎克伯格创建的慈善基金会、中国科技巨头腾讯以及世界银行集团成员国际金融公司。

根据美国调查公司 CB Insights 的调研,截至1月份,上述三家机构都投资了 Byju's,助其从14家价值至少十亿美元的初创企业中脱颖而出,成为印度的第五大独角兽企业。

Byju's 围绕一款免费增值应用展开课程辅导服务,用户可以免费订阅使用。应用提供妙趣横生、丰富多彩的视频,利用动画吸引儿童的注意力。“我没有仅仅讨论理论知识,而是帮助(学生)将概念形象化”,Raveendran 说。

这款应用下载次数达3000万次,吸引了200万付费用户。用户接受订阅服务三四个月后,Byju's 会进行一次在线评估,并根据学生的学习进度配置私人导师。

Byju's 在教育领域取得了成效。

Akshath Mugad 来自孟买,是个11年级的学生,正在准备考试,他的妹妹 Akriti Mugad 上七年级,他们使用 Byju's 的辅导应用已经三个月了。

此前,Akshath 从未接受过课后辅导。他认为,大多数辅导计划按照他们自己的节奏走,和学校的课程并不同步。Byju's 打造了个性化的辅导应用,涵盖的学科范围包括物理、化学、生物和数学,在这款应用的帮助下,Akshath 可以跟上课程进度。

他们的妈妈 Meenakshi Mugad 说,孩子们参加测试之前,很难说这个应用能起多大作用。“不过,我能够看出来,他们对课程很感兴趣,不需要我催促他们学习。这是这歀应用的优点。”

一家国际金融公司研究了 Byju's 去年的表现,发现在两万名家长中,有92%的家长表示学生成绩有进步。

收益方面,Byju's 尚未实现盈利。不过,在过去的三年中,其收入实现翻番。在截至今年3月份的财年中,Byju's 的收益有望达到150亿卢比(约合2.09亿美元),与去年相比,收益增至三倍。

在截至2018年3月份的财年中,Byju's 的净亏损近乎减半,从6.18亿卢比(约合867.76万美元)降到了3.72亿卢比(约合522.34万美元)。

Byju's 的员工人数约为3200人,团队包括视频、动画和信息技术组,负责为4-12年级的学生制作学习视频片段,简化学习科目。Byju's 也提供学习材料,帮助学生参加工程院校、医学院、公共服务学院和商学院的入学考试。

视频时长30秒到25分钟不等,长度取决于科目,用户每天花费在应用上的平均时长为64分钟。

在后台,Byju's 利用人工智能技术,向各个用户推荐最适合的学习材料。“我们关注加深理解,而不是让学生死记硬背,只为顺利通过考试,”Raveendran 说道。他在运营母公司 Think & Learn 担任 CEO,不过,该企业以其品牌 Byju's 而闻名。

人们普遍认为,印度教育的短板之一是过度依赖死记硬背。根据 CBGA 和 CRY 的报告,印度有13亿人口,却面临50多万小学教师的人员缺口;公立中学要求配备至少六名老师,但是,14%的公立中学没有达到这一最低要求。

印度北方邦的某高中班:拥有13亿人口的国家面临教师和学校资源短缺问题

据印度品牌资产基金会估计,印度需要新建20多万所学校、3.5万多所学院以及700所大学,并在职业培训中心新增4000多万招生名额。

在郊区和乡村学校,教室拥挤,师资不足;政府普遍在教育上投入不足,因此,催生了庞大的次生行业,即教育辅导行业。

大多数辅导服务让学生有更多时间与老师面对面沟通,但是在启发学生方面收效甚微。

Byju Raveendran 

Raveendran 表示:“传统意义上来说,更多父母觉得面对面的教育形式更好,课堂教学最好。而且,在印度等国,学生常常是因为害怕考试才努力学习的,并不是喜欢学习。这种心态是我们最大的挑战。”

正是在这种环境下,Raveendran 发现了商机。

Raveendran 来自喀拉拉邦南部的一个沿海村庄——阿齐科德,是名优秀的学生。他曾在一家英国航运公司担任工程师,到过许多国家。期间,他还在回国度假时参加了印度顶级商学院——印度管理学院的入学考试,并获得了满分。

但他没有去学校报到,因为他找到了真正的职业,就是帮朋友们准备这种考试。一开始是为伙伴们开些即兴会议,发展到后来,一个礼堂能挤进1200人听他讲课。

课程大获成功后,Raveendran 和一些学生开始尝试做视频。到他2011年创办公司的时候,已经积攒了一些非常好的内容。他最开始的八名员工也都曾就读于顶级商学院,有些甚至还在波士顿咨询集团等知名企业工作过。

早期的支持者包括 Mohandas Pai。他是信息技术咨询公司 Infosys 的前任首席财务官,曾经参加过 Raveendran 的一次礼堂讲座。2013年,Byju's 获得了第一轮风险投资。

一直以来,Raveendran 充分利用自己作为名师的影响力,还邀请了宝莱坞巨星 Shahrukh Khan 代言。同时,经济型智能手机在印度的普及也推动了 Byju's 的腾飞。

在这个人人期待免费在线内容的时代,这位创始人却决心用应用程序变现。这种决心收获了投资人的赞赏。

红杉资本印度执行董事 GV Ravishankar 在一份关于 Byju's 的报告中写道,大多数教育技术公司都推出了大量免费内容供用户访问或下载。这种计划似乎总有一天能够变现。

“正因为网上的免费资源太多了,用户往往感觉不到它们的价值,”Ravishankar 写道。“父母都想让孩子出人头地,但他们想要的并不是免费,而是效果,是最佳方式!我们要有勇气为提供的价值收费。”

Byju's 的套餐起步价为每年160美元,在一个人均年收入1670美元左右的国家,不是一笔小数目。

Toppr 是与 Byju's 旗鼓相当的竞争对手。它凭借故事和游戏吸引了500万用户,收费在70到352美元之间。此外,美国非营利组织可汗学院也在 YouTube 上免费发布一些复杂的数学和科学相关的解题视频。

Tra Research 首席执行官 N Chandramouli 认为,Byju's 已经把教学辅导水平提到了新高度。“它勾起了学生们的好奇心……沟通方式非常奇妙,主要针对的是孩子,而不是父母。他们正在改变孩子们的学习方式,帮他们做好面对生活的准备。”

Raveendran 说,挑战不仅在于要说服家长为内容付费,首先是要提高人们对在线教程的认识。他还预计,印度教育将出现技术驱动的变革浪潮。

“我们不能固步自封,”他说,“要不断快速发展。”

为了推动增长,2017年,Byju's 开始招聘英语国家的教师到班加罗尔工作室录制视频。公司在 YouTube 上寻找粉丝较多的教育博主,付给酬劳邀请他们参与,希望粉丝也能追随他们成为 Byju's 手机应用的用户。给老师的具体酬劳该公司并未透露。

Byju's 的收购策略也推动了公司增长。目前为止,公司已经完成了四次收购,目的在于强化内容和扩大国际影响。

最近的一次收购是在1月份。刚从南非传媒公司 Naspers 和加拿大养老金计划投资委员会获得5.4亿美元的新一轮融资,这家独角兽企业就宣布以1.2亿美元收购了美国在线学习工具开发商 Osmo。

收购案达成前,Raveendran 曾对《日本经济新闻》说,Byju's 想完成一次收购,“以此来开拓一片新市场。”

从7月到9月,Byju's 计划在美国,以及英国、澳大利亚和新西兰等英联邦国家推出这款应用进行试点。为5-8岁的儿童带来一些材料,侧重在游戏中学习,而不是单纯的视觉效果。

“我们正在为国际市场打造一款产品,”创始人表示。他还补充说,YouTube 上最受欢迎的老师也参与进来了。

Raveendran 相信,印度以外的父母也会购买 Byju's 的产品。

致同会计师事务所印度前合伙人 Harish HV 对此表示赞同。他说:“在西方世界,从教育中受益的人肯定愿意也会为教育买单。主要取决于产品本身以及营销方法。我觉得这点毫无问题。”

不管国外市场表现如何,Raveendran 都有印度这个庞大的市场做后盾。他打算在两到三年内启动 IPO,还预计公司会在印度国内大获成功。“到那时,我们从印度国内的业务就能获得足够的资金,”他说。

Raveendran 的抱负不止于此。

他说:“我们的人才队伍和实力,已经足以为全球学生打造一款产品。目前,还没有哪款产品能像 Byju's 的学习 APP 一样触达这么多学生,同时还能保持极高的用户参与度。”

“我们坚信,印度完全可以做出这样的产品。”

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