特斯拉的专利开源,马斯克的私心与野心

36氪 2019-02-16 10:33 31024

2014年6月12日,马斯克在Tesla网站上的一篇公开blog中宣布将免费公开特斯拉所有专利,“将不会对那些善意使用我们技术的人提起专利诉讼”。这是马斯克第一次对公众表达自己对于开放自家专利的态度,人们对此既感到惊讶,似乎又习惯于他一直以来的疯狂。

在几天前一串表达了自己对于电动车想法的推特中,他又提醒了我们,特斯拉的专利都是开源的,来随便用。

马斯克在2014年的时候就已经警告过世人因为燃油车所带来的变化。“特斯拉存在的目的是为了加速可持续化交通的到来”,马斯克在2014年的博客中对开放专利解释,如果最终实现了电动车的普及,但却又因为知识产权问题来阻碍其他人,那其实是对于特斯拉本身的想法是相违背的,“特斯拉将不会对那些善意使用我们技术的人提起专利诉讼”。

在1995年,马斯克和弟弟Kimbal创立了在线地图公司Zip2,他认为专利这种东西非常好,并努力地获得新的和保护自己的专利和知识产权。事实上,早期的特斯拉同样在追逐各种专利,以避免那些大公司窃取他们的技术,利用更强大的生产、销售、市场能力超过特斯拉。

不过后来他发现,其实传统车企生产的电动车在他们的体量中只是九牛一毛,虽然带来了竞争,也远不是他想想的竞争。至于他减少全球碳排放、改善全球环境的终极目标,特斯拉生产再多的Model S、Model X也依然无法解决比他们多得多的燃油车带来的温室气体。

而在马斯克创立第三家公司Space X之时,拥有大胆想法和魄力的他,获得了包括TRW、波音、麦道公司等等行业内人士、甚至是NASA的各方鼎力支持。之后在特斯拉产品的筹备过程中,与松下深度合作开发了Model S的电池系统。

这些都让马斯克意识到,专利只是起到了阻碍发展的作用,只是巩固了那些大公司的地位和那些在法律层面有优势的公司,而不是真正的技术创新者。所以,因为专利而导致的技术壁垒更将阻碍电动车的发展、加剧环境的恶化。在特斯拉位于Palo Alto的总部内,曾经有很多专利证书挂满了一面墙,马斯克于是将它们全部摘走了。

很明显,对马斯克来说,人的一生要为我们的世界做出一些改变。“科技的引领并不是依靠专利,而是一家公司吸引和吉利那些世界上最出色人才的能力”,马斯克认为,“我们相信对于我们的专利采用开源的方式并不会影响特斯拉,反而会加强我们的地位”。

或许是因为最近又有许许多多的有关全球气候恶化的文章出现,马斯克感到更加需要一些措施,也就又来提醒大家一下特斯拉的专利,并希望更多的车企来加入到电动车阵营中。

申请专利自然是为了保护自己的技术和产权,那专利开放了也就相当于把自己研究的成果拱手让给其他人,这对于其他人来说可是白捡的便宜。当然,也有不少人认为特斯拉的想法并没那么单纯。天上突然掉下来一个大馅饼,大家本能地认为这不是真正的“幸福”。

比如:

特斯拉的那些专利大多数都跟车身技术有关,真正更加核心的软件技术和代码(比如AutoPilot和电池管理系统)可并不开源。所以马斯克其实留着手呢。

先是利用自己的技术共享,来借助所有人的力量共同把电动车的盘子做大,最终的目标是形成行业技术和标准的垄断。而自己作为推动者和渗透进全产业链,日后可以转为付费服务赚钱,而且虽然开放给其他人使用,但作为专利所有者,其实还是最大的利益获得者。

摆出高姿态为特斯拉搞品牌营销,利用自己的品牌形象吸引更多投资和人才,就是炒舆论搞噱头。

我们不否认这些,不过马斯克也当然可以有私心,况且这些也都是正常的商业行为。他希望改变世界的同时还是个商人,改变环境的愿景与赚钱并不完全冲突。何况特斯拉作为上市公司,还要为股东们的利益负责。

而且另一方面,这个馅饼也并没有那么大。不等于马斯克将特斯拉的大门敞开让所有免费参观,即使股东们被说服开源,也一定不会让自己少赚钱。再想想Linux、Android等一系列互联网中的例子,他们最后的结果可并不是迅速被其他人白白超过而自己死掉。

不过,过多讨论他的动机不是最重要的。无论出于什么动机,最终客观上推动了环境和技术的发展,对我们来说依然不是个坏事。

他的商业版图下面,我们可以看到“改变世界”。

特斯拉在2018在整个美国电池纯电汽车市场中占据了83%,上一次出现这种局面还是发生在几乎一百年前的福特Model T身上。目前特斯拉仍然在加快交付Model 3,并希望在今年新增三条产品线。不过市场份额并不是马斯克最关心的,他希望全世界都用上他的技术来解决地球上的环境问题。

无论是因为想分得特斯拉一定程度上占领的电动车市场,还是响应了马斯克的号召,传统车企在今年纷纷开始加快自己电动车的部署。捷豹和奥迪已经将量产车推出市场,奔驰、宝马、保时捷等其他品牌也都在紧锣密鼓地研发产品或加大投资。

讽刺的是,仍然有许许多多甚至是大多数传统车企和业内人士依然认为,特斯拉对于传统车企在电动车领域的发力是感到恐惧和紧张的。世界各地还出现了各种所谓的“特斯拉杀手(Tesla Killers)”,想在各方面把特斯拉拉下马,不过似乎也并没有谁特别成功。

从表面上看,特斯拉与传统车企确实是一种竞争关系,不过当你了解马斯克真正的想法之后,他可能正巴不得传统车企重视电动车,打造出更强的电动车冲击特斯拉,所以共享出特斯拉的技术让“对手”们共同进步。

就在这条推特之前,马斯克还发了一条,“对市场中越来越多的新电动车感到很兴奋。我们创立特斯拉就是为了加速可持续发展的未来,而这正在发生”。之后他又在推特中重复了自己在2014年就表达过的观点,特斯拉真正的竞争并不来自其他品牌的一小部分的电动车,而是全世界的汽车工厂中每天生产出来茫茫多的燃油车。

至少从马斯克的言辞来看,他其实并没有把这些一心想着超越特斯拉的对手们为敌。其他人,可能狭隘了。

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