“湾仔码头”,狮子山下的奋斗传奇

新华社 2019-02-12 21:25 30239

新华社香港2月12日电题:“湾仔码头”,狮子山下的奋斗传奇

新华社记者张晶 战艳

香港知名品牌“湾仔码头”创办人臧健和日前离世,享年73岁。人称“臧姑娘”的她上世纪70年代从内地流落香港,为谋生计,她靠推着一辆木头车在湾仔码头摆卖水饺起家,成为狮子山下白手起家的奋斗传奇。

2017年6月,“湾仔码头”品牌创始人臧健和在家中接受新华社记者专访时介绍其中的一款水饺。新华社记者李鹏摄。

她的故事在1995年被香港无线电视台拍成电视剧《水饺皇后》。12日多家香港媒体在显著位置刊登了臧健和去世的消息。

2017年6月,记者采访臧健和时,她住的是200多平方米的“豪宅”,窗外正对着一大片墓地。臧健和曾说,当时挑选房子就看中了这里的风景,经常对着墓地能让人想明白很多人生道理。

1945年出生于山东的臧健和,早年因家贫辍学,后在医院当护士。期间,她遇到一名泰籍华侨医生,两人很快结婚,并育有两女。1974年丈夫返回泰国继承遗产。1977年,臧健和带着两个女儿去泰国投奔丈夫,却发现他已另娶了别人。臧健和带着女儿离开泰国,辗转来到举目无亲的香港。

因为当时不懂广东话,谋生艰难,她只好每天工作20小时,做洗碗工、当清洁员、当夜间诊所护士,但第二年因腰骨受伤,失去工作,住院期间更查出患有糖尿病。

当时香港还没开通地铁,人们主要通过坐船往返港岛、九龙。于是,“打从娘胎里就喜欢吃饺子”的臧健和,自制了一辆木头推车,忐忑地在湾仔码头摆起了水饺摊。

一段传奇故事就此展开。从摆小摊到建立小工厂,再到占据超市冰柜速冻水饺的大半江山……至上世纪80年代中期,“湾仔码头”已成为香港家喻户晓的品牌。如今,在香港大小超市冷冻货柜内,几乎都摆放着湾仔码头的产品。

2017年6月,臧健和在香港家中接受新华社记者专访。新华社记者李鹏摄

采访中,她仍记得自己第一天摆摊的情景。当时很多香港人对北方水饺没有概念,因为南方水饺更像大馄饨,馅料也以鱼虾为主。臧健和水饺摊的第一批顾客,是5个穿校服的学生。他们好奇地问,这是什么东西?臧健和说,是北方的水饺。当臧健和端出5碗热腾腾的水饺递给他们时,既兴奋又紧张。而5位年轻人尝完第一口水饺之后的一句赞叹“好好吃啊!”在臧健和看来,那是世界上最美的语言。

然而,开张顺利之后还是迎来了来自港人口味的挑战。她发现,大部分光顾水饺摊的顾客是从内地北方省份来港谋生的人,而祖籍广东、福建一带的人,仍不接受“厚得像棉被”的饺子皮。在经历了一次顾客的“埋怨”之后,她苦思如何改良水饺皮令其更适合香港口味但又不失北方水饺的特色,如何从白菜猪肉馅的传统水饺出发,开发一些适合南方人喜爱的鲜淡口味……

“既然在香港,我就要改良我的水饺,做他们爱吃的口味。”刻苦钻研的精神,加上护士出身的她特别强调饮食卫生,她的水饺越来越受到大家的喜爱。慢慢地,摊点前开始排起了长队。

她曾说,卖饺子是为了谋生养女儿,“客人来吃饺子,都是在帮我过日子,他们是我朋友,我用最好的菜和肉,煮出最好、最认真的饺子来答谢他们”。

有顾客建议她给水饺起个名字,她抬头看了下川流不息的湾仔码头,这是她们母女三人在香港命运转折的地方,在这里她收获了大家的信任和喜爱,浓浓的感恩之情让她几乎脱口而出:“就叫‘湾仔码头’吧!”

一年多前接受记者采访时,臧健和为人谦和又十分健谈,言语间还带着较浓的山东口音。谈起自己的创业经历,滔滔不绝,采访中还笑着问:“我的口红要不要补一点?”而当时的她,由于长期糖尿病及其他病痛,一只眼睛视力已极其微弱,每周还要去医院洗肾……

被问及香港回归前很多人都要移民,有没有想过?她斩钉截铁地说:“吃饺子的人在中国,我不走!”

虽然已把公司交给别人打理,但她仍喜欢在家试验各种水饺食材搭配。“我喜欢研究怎么擀皮子最劲道、蔬菜与肉的比例怎样最营养、最健康。我最近还打算开发一种新的水饺,把甜嫩的南瓜苗加进去……”接受采访时,臧健和打开家里的冰箱,里面是各种最新款的“湾仔码头”产品,还有她自制的试验品。她邀请记者品尝各种产品,并温柔地问,好吃吗?有什么要改进的?

她曾说过,小小的水饺中蕴藏着大智慧,它最百搭,无论用粟米和虾仁、还是西洋菜和鱼肉……不同的馅料搭配,都能产生奇妙的化学反应,包容性很强。也正是这种多元,让水饺成为中国传统文化的重要符号。

虽然历经坎坷,但臧健和晚年享受温暖幸福的天伦之乐。大女儿帮她打理生意,小女儿在金融机构工作。在臧健和家客厅的墙上,挂满了一大家人各种甜蜜照片,还有一幅是女儿送给母亲的画。画中母女二人相互依偎,画作下面还写着“妈妈,现在你是我的女儿”。

臧健和说,女儿写过一篇题为“妈妈笑了”的作文令她印象深刻,女儿在作文中写道,当卖出第一碗饺子时,看到妈妈笑了,这是她受伤后第一次笑。臧健和说,两个女儿读了大学,能做有用的人,这是自己一生中最值得骄傲的事。

采访中,谈起自己人生经历的苦难,她从来不回避,更不抱怨,像说起别人的故事一样轻松。虽然臧健和已离世,但她白手起家的奋斗故事,将继续激励更多人前行。

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