科学家们尝试用基因编辑技术CRISPR做一个辣番茄

fastcompany 2019-01-09 20:26 31672

在未来,做莎莎酱可能只需要简单地用玉米片来叉一个辣番茄。

一些喜欢意大利面条的科学家,已经认识到CRISPR可以用来制作辣番茄,通过使用基因编辑技术来开启番茄内部新生的辣基因。

你可能还记得高中时的生物学,或者你倒在血腥玛丽瓶里的Tabasco,给辣椒带来辣味的是一种叫做辣椒素的分子,这种分子可以在关节炎药膏、胡椒喷雾,当然还有墨西哥胡椒中找到。辣椒是唯一自然产生这些辛辣分子的植物,但是辣椒显然需要大量的工作来培育。

本周一发表在《植物科学趋势》杂志上的一篇论文称,这就是为什么巴西和爱尔兰的一组研究人员建议使用CRISPR将番茄转化为辣椒素生产机器的原因。辣椒素是很有价值的化合物;巴西Visosa联邦大学的Agustin Zsögön在接受《卫报》采访时表示:"胡椒喷雾被用于武器行业,也被用于麻醉剂。有研究表明,胡椒喷雾有助于减肥。"

然而,因为辣椒很难生长,他认为这是一项有价值的工程,不仅是为莎莎酱,作为一个具有成本效益的方式,更重要的是创造一个潜在的重要分子化合物。

番茄和辣椒来很久以前的一个共同祖先,所以辣椒素埋在他们的DNA某处,但不活跃。而这就是科学发挥作用的地方。利用基因编辑技术,比如备受推崇的Crispr-Cas9,科学家们可以将那些休眠的辣基因重新导入番茄中。据《卫报》报道,Zsögön和他的团队已经在为这一壮举努力,并表示希望在年底前得到一些消息。

来源:FastCompany

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