散文|潘嘉强:梦萦醒觉溪

方志四川 2019-01-08 15:15 34370

作者:潘嘉强

生我养我的醒觉溪是一个码头小镇,位于合江城西赤水河畔,因一条名叫醒觉溪的小溪在这里汇入赤水河而得名,相传是合江县最古老的县城所在地。据合江文人、书法家罗亮先生查考,《辞源》、《辞海》都称北周保定四年(公元564年),撤安乐戍,设合江县,故城在今县西。查阅合江旧志,密溪的建场时间,不早不迟,恰好也在这一年。醒觉溪是个水陆码头,水有安乐黄金水道,呑吐赤水河流域的农副产品,渡口有十多艘渡船穿梭其间;陆有官道上仁怀厅(贵州赤水),供人乘坐的滑竿在此应接不暇。这里是川滇黔三省竹木材集散之地,有货栈承揽其事。上有雪练溪环绕其境,是溪流密集,群稠众广之域,且位在县城之西三里。

上述史实表明,早在1500多年前,醒觉溪就已经发展成为川南、黔北的水陆交通要塞和物资集散之地。于是有人判断,醒觉溪就是初期的密溪,北周保定四年撤戍设县,便据之为县治治所,同时移密溪于15里外另建新场。这既符合史志学家的合江故治在今城西之说,又吻合旧志密溪建场在北周之记,为传说提供了重要佐证。

在我孩童时代,小镇宁静优雅,下码头是住宅区,上码头是商业区,背靠鹅公山,濒临赤水河,商铺相连,前店后宅,修有“凉厅子”,将街道上空遮盖,免受日晒雨淋,便于摆摊经商。水陆两路来往行人络绎不绝,一派兴旺景象。靠近鹅公山建有一座王爷庙,供奉了好些菩萨,和尚清晨敲钟,傍晚击鼓,白天念经。民众常去求神拜佛,抽签算命,古庙终年香火不断,烟雾弥漫。民国时期,庙中办起保国民学校,在一尊尊慈眉善目的佛像下面,不时传出琅琅的读书声。

醒觉溪与赤水河汇合的岸边,有一块宽敞的石坝,每年春节,在坝里立一根高大的灯杆,所以称为灯杆坝。环境优雅的灯杆坝成为天然的儿童游乐园,少儿年代,我和小伙伴们常在坝里玩游戏,进行各种竞赛活动。小溪发源于笔架山麓,经鹅公山脚缓缓流淌,小溪两岸翠竹青青,一年四季流水潺潺。溪流不宽,水也不深,清澈的溪水里有许多浮游生物,我们儿时常常下水捉鱼、摸虾、搬螃蟹。一座古老的石拱桥横跨小溪之上,把上下码头连在一起,构成一幅小桥流水人家的美景。

老码头醒觉溪古镇

河岸溪边一簇簇葱笼密茂的竹林,一株株树冠如盖的古榕,把依山傍水的码头小镇,掩映在一片茂林修竹中。远山如黛,云雾缥缈;水明似镜,白帆点点;民宅院落,炊烟袅袅;苍松翠竹,鸟雀翻飞。

从上码头穿过小石拱桥到下码头,登上 20多级石阶,平台上坐东朝西,面向赤水河,正对笔架山,建有一座观音小庙,引来不少路人磕头作揖,顶礼朝拜。解放前后,赤水河多次

洪水泛滥成灾,上码头变成了一片泽国,但都只淹到观音庙最下面一两级石阶,洪水便退去了,长辈们说那是赤水河给观音菩萨洗脚。

我家所在的下码头依山而建,土木结构的小青瓦民房错落有致,鳞次栉比,逐级升高,通向县城西门。整个下码头虽然全是民宅住家,没有一家商铺,但许多住户门前的石、木柜台,可开可闭的木板壁和双扇对开腰门等经商遗迹清晰可见,不禁让人遥想当年这里曾经商贾云集的辉煌。

在下码头住户中,张姓油坊备受关注。油坊主要榨菜籽油,农民把油菜籽交到油坊,过称后根据自己的需求,由账房先生依质计价付款,或按比例返还菜油。油坊位于张家后院,靠近醒觉溪边,地势低矮,但很宽大。儿时,我常去油坊玩耍,饶有兴致地观看千百年流传下来的传统榨油工艺。

那是一种最原始的榨油方法,油坊工人先将油菜籽放入平底锅内文火慢炒,香气弥漫时铲起碾碎,装入一只大木桶蒸熟,用稻草包裹打成饼,外面加铁圈箍紧,放入一个大树干做成的油槽内,用猛打木楔挤压的办法把油榨出来。全过程都由人工操作,只有碾料用畜力,一个大碾盘由两条蒙着双眼的老黄牛拉着不停地转动,碾轴发出“咿呀、咿呀”的声响。

原生态人工榨油作坊

最后一道工序叫“打油”,就是把木楔打进去,把油榨出来,场面壮观,扣人心弦。屋梁下横吊着一根大碗口粗细,四五米长的木头,头子戴上“铁帽”成为冲锤,利用摆动荡起积蓄的势能,加上人力猛推冲锤的力量,撞击油槽加进的木楔,产生很大的挤压力,把槽内油饼子里的油挤榨出来,流到下面的油缸里。即使是秋冬,榨油师父赤膊上阵,也会大汗淋漓。打油时,两个大力士喊起号子,用大力气荡起冲锤,一锤一锤地把一根一根木楔往里打,把菜籽油挤压出来。此时,整个油坊热气腾腾,芳香扑鼻,悠扬的号子声和着沉重的打击声、吊绳的摩擦声、牛车的吟唱声,合奏出一曲古老雄浑的劳动交响乐,在赤水河、醒觉溪上空回荡。

水陆码头,溪流环绕;古街商铺,庙宇作坊;小桥流水,民宅院落;茂林修竹,鸟语花香。这就是我生生活了40个春秋的故乡醒觉溪。

来源:《梦萦醒觉溪》(重庆出版集团·重庆出版社 出版)

(本文文图转自四川省地方志工作办公室)

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